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库克时代:苹果已经不是苹果

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11月8日,苹果股价报价为538.59美元,成为近5个月来苹果股价的最低点。而在9月份,苹果市值曾达到历史最高点,当时股价为705.07美元。在股价波动的背后是高层人士震荡、产品用户体验下降以及创新不足。苹果这是怎么了?或许,库克时代的苹果已经不再是苹果。

今年8月份,苹果市值达到6230亿美元,一举打破微软公司1999年创造的6205亿美元的市值记录,成为“有史以来最值钱的公司”。并在9月21日达到市值最高点,当时股价为705.07美元。

而今天,笔者写下这段话时,苹果股价为542.83美元,比9月份最高点时跌幅超过23%。上周,11月8日,苹果股价报价为538.59美元,成为近5个月来苹果股价的最低点。

Dan Crow是一位苹果前员工,上世纪90年代就开始在苹果工作,他在接受英国《卫报》采访时表示“我们已经错过了巅峰时期的苹果”,离开Steve Jobs之后,苹果逐渐表现出即将衰落的信号:

为什么我觉得苹果已经过了巅峰时期?因为从一些迹象中我们就能看出来。最典型的表现就是前阵子苹果地图事件,用苹果地图替代谷歌地图体现出苹果求变的心理,但同时也暴露出苹果在地图服务上经验不足的缺点。一直以来,苹果的成功是来自于向用户提供最好的体验,这次突然为了提升企业利益(“地图事件”就是与谷歌的利益之争)给用户带来了很差的用户体验,我们可以认为这种事情会发生在微软身上,但绝不应该在苹果公司身上发生。

苹果这是怎么了?苹果还是当初的苹果吗?

Steve Jobs从不做错误的用人决定

Steve Jobs去世之后,苹果出现了许多失误,而这些失误导致人事上的地震。

其实Steve Jobs治下的苹果远远称不上是完美的,但现在有许多批评家和怀疑论者认为Steve Jobs的统治接近完美。雅虎金融频道的一个小伙子告诉Henry Blodget(Business Insider CEO):“Steve Jobs从未做错过任何事情。”

如果Tim Cook当初没有雇佣John Browett的话,苹果现在应该会发展的更好。除此之外,如果Cook能够像Steve Jobs一样,通过自己的威信让其他高级副总裁能够与Scott Forstall配合工作,对苹果来说,也是很好的结果。但事实并非如此,Tim Cook雇佣了Browett,并且Forstall的同仁们也忍受不了他。所以,就发生了我们看到的事情:Tim Cook意识到自己的错误和问题,采取了行动。

苹果公司在当地时间10月29日宣布公司高层发生重大人事调整,曾经领导iOS工作的高级副总裁Scott Forstall离开公司,一并离开公司的还有刚上任不足一年的零售业务主管John Browett。

最近的一些创业公司都很推崇谷歌的组织理念:开放的内部交流体系、扁平化的管理层次、尽可能多的自下而上的决策以及尽可能多的团队协作。而苹果是恰恰相反的,它是高度保密的,这点显得偏执,高层做出决定,然后进行严格的执行。苹果是建立在Steve Jobs的形象之下的,Steve Jobs掌握所有控制权,具体来说,他控制着苹果的一切,他就是苹果的神。

而Tim Cook,他在各方面都很难和Steve Jobs相比。作为Jobs的继任者无疑是非常难的,公道的说,Cook上任后的苹果虽然已经不是Jobs时代的苹果,但它有着显著的Cook风格,如追求实用、务实等等。

用户体验质量下降 苹果产品不再完美

早在今年3月份,有人发现在新一代iOS系统展示时所采用的地图并非源自谷歌地图服务,随后苹果公司在6月份的全球开发者大会(WWDC)上公开承认将放弃谷歌地图采用自身开发的地图服务。有接近苹果公司的消息人士指出,苹果公司不再采用谷歌地图的原因是双方在语音逐项导航技术问题上无法达成一致。

苹果推出自己的地图服务,哪怕是因为与谷歌的利益之争迫使其推出自己的地图服务,用户都能够理解。相信大多数苹果用户在苹果宣布放弃谷歌地图采用自身地图服务这一消息时是充满期待的,以往苹果推出的每一个产品都令人耳目一新,都能给用户带来最优秀的用户体验。

但在今年9月份苹果的新闻发布会上,广大苹果用户如愿看到了苹果自己开发的地图服务,但随之而来的不是惊喜,更多的是惊吓:信息标注错误、地图磁贴变形等问题逐步显现。用户体验毫无苹果风格可言。无论是普通用户,媒体或者是业内专家,对苹果的地图服务都是批评态度。为此,苹果CEO Tim Cook于9月29日在其官网发布道歉信,为苹果地图服务的糟糕用户体验向所有用户致歉。

他在道歉信中表示:

上周我们推出了新版地图服务,这项服务让我们的承诺打了折扣。对我们给用户带来的不便,我们感到非常抱歉,我们正在做能做的一切去让我们的地图服务更加优秀。

在我们改进地图的过程中,你们可以尝试从应用商店中下载其他地图应用作为替代品,比如Bing、MapQuest及Waze,或者通过在主屏幕上创建Web应用使用Google或Nokia的网页地图服务。

没错,您看到的是Cook在向用户推荐其它竞争类产品。如果Steve Jobs在世的话,Tim Cook应该没机会继续领导苹果公司继续发展了。

Dan Crow表示:

这是令人费解的,苹果有一个成功的模式——也许是最成功的商业模式——但现在苹果似乎在改变它。Steve Jobs时代,苹果一直注重为用户提供最好最完整的用户体验,而现在的苹果似乎把自己的企业利益置于用户体验之上了。

Steve Jobs时代的苹果,绝对不会把不完美的产品展现给用户,更不用说发送到用户手中给用户使用。

苹果产品创新放缓 由领航者转为跟随者

地图服务是苹果变化最明显的标志,让我们知道今日的苹果与Steve Jobs时代的苹果有所改变。但也有其它一些更微妙的迹象,比如产品创新能力降低,比如由行业领导者向追随者转变。

“创新”是Steve Jobs时代苹果公司无处不在的一个词语。没有人会认为设计会在苹果公司消亡,那意味着苹果公司的产品将不再美观。没有人会那么认为,甚至对苹果很感兴趣的评论家也不会这么想。但创新,很多人都比较容易把这单一的归咎于Steve Jobs,而每当Tim Cook或者Phil Schiller登上发布会舞台时,我们都希望能看到苹果能够推出同以往一样的创新产品。

苹果于今年10月14日上午10点举行发布会,发布会上,除了发布了此前媒体一直传言的iPad mini之外,还发布了第四代iPad。

iPad 4发布之后,这让很多iPad 3用户怨声载道,因为这时候iPad 3刚刚发布6个月。许多用户感觉自己买到的只是过渡产品,苹果对用户不负责。除此之外,新发布的iPad 4并没有给用户带来太多惊喜:配备了最新的8针Lightning接口、采用了1GHz双核A6X处理器(相对于之前iPad3的A5X双核提升了一倍的速率)、前置摄像头从30万像素提升至120万像素。iPad 4只是对iPad 3简单的升级,毫无创新可言。

Crow说,在Steve Jobs治下的苹果绝对不会在假期之前仓促做类似将iPad性能提升两倍(包括CPU性格及图形处理性能)的事情。

除了iPad 4之外,同时发布的iPad mini版、MacBook Pro、新一代Mac及Mac mini。但这些产品在创新上仍然没有亮点值得称道,其中iPad mini更像是mini版的iPad 2。

并且,iPad mini的发布也让苹果有些自掉身价。此前苹果的产品一直以来都是其他厂商偷师的对象,是行业领航者的姿态。但iPad mini的推出,让人觉得,苹果开始成为追随者。在苹果之前,Google与Amazon都推出了自己的7英寸平板电脑,苹果这个时候推出iPad mini,更多的是让人感觉它在追随Google及Amazon的脚步去与他们争夺市场份额。

再看看Crow说的:

从三年前推出iPad之后,苹果似乎还没有推出一款真正意义上的新产品,现在所有的工作只是对目前所有产品进行完善及提升。

似乎,年复一年的改进提升正在成为了苹果成功的模式。

苹果不再是苹果,新苹果有新味道

失去Steve Jobs对于苹果来说是毁灭性的——整个苹果公司就是围绕他创建的,Steve Jobs离开之后,Tim Cook正在努力树立自己的管理风格,所以我们现在所看到的苹果就像是一个等级分明的组织在突然失去了领导,现在的他们在寻找适合自己的发展方式。

高层人事震动、地图服务用户体验饱受诟病、无创新产品推出……我们姑且把这些都当做是苹果遭遇的一个阵痛期,或许正如上文我所讲到的:“Tim Cook,他在各方面都很难和Steve Jobs相比。作为Jobs的继任者无疑是非常难的,公道的说,Cook上任后的苹果虽然已经不是Jobs时代的苹果,但它有着显著的Cook风格,如追求实用、务实等等。”

我们或许是怀念Steve Jobs时代苹果那种像朝气蓬勃年轻人一样犀利的味道,也一定会享受Tim Cook时代成熟苹果醇厚香甜的味道。

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