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Apple专利战分析:战火不停 创新不止

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Apple在世界之巅,这一点毋庸置疑。但现在Apple却面临着内忧外患的窘境,用户在抱怨Apple创新不足的同时,Apple自己却在跟三星打专利战,而且还很乐此不疲。Apple在打专利战的同时,是不是更应该关注产品,毕竟产品创新才是立身之本,难道这其中还蕴藏着别的玄机?

Apple在世界之巅,这一点毋庸置疑。这一切在2007年iPhone亮相后即注定,每发布新一代iPhone都会引发新潮流,iPhone 5预售超过200万的订单即说明了问题。因为iPhone,从某种意义上来说,Apple成了印钞机。但在Apple因iPhone光鲜靓丽的背后,与三星的专利持久战却让Apple深陷泥潭。但Apple极力阻止三星涉及专利侵权产品的上市和收取大额专利许可费给外界留下的印象似乎不太好,Apple要求三星支付10.5亿美元,为“剽窃”Apple创意埋单。

Apple不差钱,但专利战必须打

难道Apple缺这10.5亿美元,当然不是。Apple、Samsung和HTC等巨头有足够的钱一边打官司一边研发,Gartner分析师Charles Golvin就表示,Apple有足够的钱来进行诉讼和研发,他认为Apple产品的质量和打专利战没必然的联系。

但话说回来,诉讼还是会花费不少钱的。据斯坦福大学研究显示,过去两年,美国有关专利的诉讼费约为200亿美元,单单Apple和三星的诉讼,双方各自花费在1000万美元和2000万美元之间。

那为啥说专利战必须打呢?与其说必须打,不如说Apple不得不打。Apple与安卓阵营的专利战火已烧遍全球,而尤以与安卓阵营“领头羊”三星打得最火热。其实Apple早在2010年就开始与Motorola“斗法”,与HTC的专利战也是刚在上个月才达成“停战协议”。

但这一切真的是有必要的吗?确实有必要。虽然专利战打来打去似乎是无意义的,而且在这期间,Apple成功地把自己塑造成了一个“恶霸”,像极了20世纪90年代末的微软,那时的微软飞扬跋扈,极尽霸道之能事。为了维护自己的霸主地位,Apple必须极力打击主要的几个竞争对手,但不论专利战打得再激烈,也不能忘了自己产品的创新。自己的产品做得好才是关键,一味地打压对手会分散Apple的精力,毕竟专利战的核心也是产品创新本身。

知识产权投资银行MDB Capital CEO Christopher Marlett表示,软件领域有很多人认为专利战是不好的,其实专利战是很重要且很有必要的。正是因为美国人保护专利和创新,才使得创新不断。创新能力是无论如何要保护的。

这一观点在Apple对三星诉讼的公开声明中得到了很好的验证:抄袭比创新容易,我们不容许三星抄袭我们的设计和发明。我们的专利系统虽然有瑕疵,但还是会不遗余力地保护和激励专利。如果别人很轻易地抄袭别人辛苦发明的设计,创新就失去了原始的意义。因此我们别无选择。

Apple和三星在争什么

软件工程和设计公司Spring & Struts首席工程师、设计师Colin Barrett 表示,如果Apple不将专利诉诸法律才是错误的决定。考虑到智能手机的大环境,更能解释Apple的举动,据IDC调查数据显示单今年就有7亿多智能手机售出,Gartner预测明年这个数字将增加到12亿(包括手机和平板)。打江山容易,守江山难。考虑到今后多平台的强势互动,Apple打击三星的专利战意义就不仅限于智能手机这么简单了。

Marlett表示,目前人们生活和工作中很大一部分时间都花在了智能手机上面。谁控制了这个终端,谁就控制了财富。从长远来看,控制智能手机不仅仅是商业模式的必然要求,也是打通各平台生态系统的关键步骤。

打专利战,Apple有得必有失?!

如上所述的话,Apple打专利战就有百利而无一害了。但不要忽视很重要的一点:打专利战会或多或少地影响Apple的品牌形象。如果Apple沿着诉讼这条路一直走下去,对Apple品牌形象的影响将不可估量。

品牌专家Rob Frankel表示, Apple像极了20年前的微软,在大品牌互相倾轧间渐渐失去用户的青睐。Frankel认为Apple的品牌形象在过去两三年内下降了不少,打专利战似乎帮了倒忙。Apple做得貌似有些过了,太强势了。不知外人看到了这一趋势,连Apple自身也意识到了这一点。与HTC的和解即是明证,Gartner 分析师Charles Golvin就表示,也许和解才是专利战最好的结束方式。

目前Apple更重要的是自家产品的创新,而且要有速度。iOS相较其竞争对手似乎步履蹒跚,5年未变的图标和操作界面似乎需要一次“大修”,当然了,你也可以认为这才是Apple的核心竞争力。但Apple内部最近的人事变动貌似也预示着Apple内部在酝酿着一些不同。

Apple也许比任何公司都有钱,而且产品也是一级棒。但这些年一直不断的诉讼真的有点让人看不懂了,毕竟用户需要的是更好的产品。也许真的到了Apple搁置争议,重新重视用户和产品的时候了。最近Apple CEO库克一改过去低调的形象,频繁接受媒体采访。高管离职,股价下跌,苹果地图的糟糕表现使得人们对苹果的创新困境越发产生疑问,对此库克辩护道:“在过去两个月,苹果更新了大部分的产品,我们80%的收入都来自于那些60天前还不存在的产品,哪个公司可以做到这样?”他表示,创新不是按部就班的事情,他还暗示Apple下一个创新是在电视领域。说到与三星的专利诉讼,库克表示,Apple支持市场竞争,并认为竞争能够带来进步,但希望对手以自己的发明来竞争,而非抄袭Apple。

对于最新法院判决三星向Apple赔偿10.5亿美元的结果,目前双方仍在继续上诉。Apple的担心是三星会挑战自己的霸主地位,其实这个担心大可不必以牺牲品牌形象为代价,外在可抄袭,但是内功呢?不过常年的合作也使三星学到了Apple的精髓,这个竞争对手现在都有点“镇不住”的意思了,这才是醉翁之意不在酒的意之所在。Apple现在面临两种选择:重新找合作伙伴就是培养另一个对手,要么就是全部自己来。前段时间库克宣布将部分Mac生产放在美国国内,就有这方面的担心,但是不是太迟了呢?

结语

笔者认为,库克也深深地意识到打专利战其实个幌子,毕竟那些外在的UI还是操作体验,现在的移动操作系统都做得蛮好了,对于用户来说都已够用。用户需要的是大的创新,照Apple现在的创新速度明显是不够的。库克虽然只是暗示会进入电视领域,其实这一传言甚嚣尘上已久,随着智能手机市场达到饱和,而且智能手机市场竞争正趋于白热化,苹果当然需要利用另一个新业务来推动其继续增长的趋势。Apple是时候搁置争议,安心考虑下产品创新的事情了,后者才是重中之重,也是Apple之所以为Apple的源动力。(编译/朱慧涛)

来源:Wired

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