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一个独立开发者的自白:我如何在一年赚得60万美元

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L'Escapadou 是一名法国的全职独立开发者,他曾经发布过数款教育类应用,在今年获得了60万美元的收益。他总结了这一年所观察到的教育市场的起伏,同时归纳了从iOS市场中捞金的小技巧。

L'Escapadou 是一名法国的全职独立开发者,他曾经发布过数款教育类应用,并由此获利。他在博客中分析了在2012年从iOS教育类应用市场得到的经验,目的是为了通过展示一些具体数据,来告诉其他独立开发者,这一年都发生了什么,并帮助他们对明年的计划作出更明智的决策,其中一些观点也在论坛中引起热议。

以下为原文:

在一年以前,我曾经写过一篇名为“我如何在iOS教育市场赚得20万美元”,这篇文章在Hacker News上得到了广泛关注。所以我认为是时候来总结回顾一下2012年我在教育市场中的所得到的经验了。我是一个法国的全职独立开发者,在iPad问世之初决定投身于教育应用的开发工作中。我之所以决定要做这样的一个应用是因为我的家庭,我与我的妻子在数年前决定要让我们的孩子采用“家庭教育(homeschool)”的学习方式,而且我认为iPad会非常有利于发展孩子的学习能力与创造力。

首先让我们从销售数据表(数据来自appfigures),来了解一下自从我在2010年发布第一款应用Montessori Crosswords后发生了什么。

图:销售数据

从图表来看很不错。两年半前,当我开始做iOS教育应用时,从未想到会从中赚到这么多钱。非常幸运,iPad市场产生了爆发式的增长,而且人们也意识到他们的孩子可以在使用iPad学习的同时获得快乐。一年前,我曾对于是否可以保持那样的收益而深感怀疑,因为每天都会有上百的同类应用涌入市场,想让自己的应用不被埋没其中是非常难的,但是后来市场的扩张弥补了这点。

让我们看看从2012年这年发生了什么:

图:2012年所有产品所占收入比例

相对来看,我的第一款应用“Montessori Crosswords”仍然是最赚钱的,而且我去年都没对它进行过大幅升级。我认为当你有一款受欢迎的应用时,就会出现这样的情况,因为它已经拥有了庞大的用户基数(目前下载次数为14.9万),当然这也是口碑的力量。这产生了一种惯性,让你的应用不至于掉出榜单。结果它在iPad教育类应用中的排名基本徘徊于40到60之间。另外,从另一款应用“Word Wizard”的数据来看同样如此,它的销售量始终保持稳定。另外,我在今年的投入成本为3.5万美元,用在了购买设备、广告、参加会议等,不过最多的开销是向一些提供应用内容的公司返还的版税。

地域局限性

很高兴看到应用27%的收入都是来自法语地区,也是我所居住,最初发布应用的地区,本地市场永远是最值得重视的。相比于美国,法国市场非常小,法国的教育市场的大小也只是美国的十分之一,但是由于应用总是位居前十名,所以带来了很好的收益。另外,交叉营销看起来在法国的效果非常不错。

我始终认为Word Wizard是一款很特别的应用,因此我发布了多种语言版本。本地化工作用去了我2到3周的时间,翻译工作还花费了200美元。不过由于一些地区的市场不成熟,销量并不理想。所以从盈利角度来看,比起花费金钱与精力于本地化工作上,开发一款新的英语版本的应用更加明智。

图:按地区划分的收入情况

从图表中你会发现(图表的最后一列),在2012年,由学校方面获得的收入明显提高。Word Wizard在美国地区36%的收入都是来自学校。可见学校是教育应用获取收益的一大来源。

每年八月初我都会发布一款教育类应用。这次,由于我的孩子开始学习数字了,所以我决定发布一款应用来帮助孩子们学习数字。在最初这个应用非常受欢迎,一整个月都被Apple作为教育类榜单中的推荐应用,并获得了Children’s Technology Review的设计奖,在很多博客中获得五星评价,还上了NBCnews.com。我做了很多的市场推广工作,效果很不错,不过当十月份时,不再是Apple的推荐应用后,它下滑的非常厉害。

我知道会发生这种情况,所以我决定对我的另外两个应用进行更新,并做一番市场工作。于是我给应用加入了新功能,孩子们可以在其中绘制动画,并同时推出了iPhone版。这个应用在几天前发布了,但是由于正值圣诞节前夕发布,所以效果并不好。因为节日期间是一个非常繁忙的时期,有大量的应用发布,并伴随各式各样的促销推广活动,如果应用中不添加新的功能,那它更难被注意到了。

我的市场策略

我的目标是开发一款可以让孩子们在学习的同时感到轻松自由。我发现在这一年只可能发布一款应用,因为其他许多工作耗费了太多时间,比如用户体验、设计、开发、市场推广等。所以我的策略就是每年只开发一款好的应用,并专注于本地市场同时,根据老师与家长的反馈,有规律地对现有产品进行升级更新,这也使销售情况保持稳定。通过这样的方法,由于应用的质量有所保证,我可以让它保持2.99美元的售价。

归纳总结:

1.我根据评论者所说的去创造应用,并做市场推广。

2.我在iPad发布时推出了应用,非常轻松地就让人们关注到了我的应用,这让现在的市场工作变得更轻松。

3.Apple对应用的推荐效果不容忽视。

4.我有一定的用户基础,所以我可以采用交叉推广的策略。

5.因教育而产生的付费行为越来越好了。

市场推广

你可以在网上找到很多告诉你如何让人们知道你的新应用的市场推广类文章,不过就像很多人所反映的那样,那些市场工作非常耗时。以下是我在开拓国外市场是的一些策略。

介绍、应用名、图标、截图与关键词,你应该在以上几个方面多花一些时间。因为当一个潜在用户浏览应用页面时,这些都是会促使他购买应用的主要原因。所以要借鉴成功应用的案例。另外,选择关键词非常难,一些新的服务工具或许可以帮到你。(比如以下两个网站appcod和searchman)不过目前围绕着每一个关键词都有非常激烈的竞争。

被一些科技博客或网站评测是非常好的事情,这不仅可以增加应用的曝光率,还可以提供一些评论,你可以把这些评论引用至应用描述中和PR文案中。现在,如果你想让一些博客来评测你的应用,你可能需要花一些钱,因为现在市场中有太多的应用。

如下是一些做海外推广比较好的站点:smartappsforkids、bestappsforkids、appymall、funeducationalapps等。

对于做教育应用的开发者来说,Children’s Technology Review是一个不错的站点,这是一个在业界比较知名的杂志,而且提交应用时不收取费用。

你可以在网站上买广告,有助于应用推广,但是不要对它的投资回报率抱什么期望。问题在于,应用很便宜,想获得有效的投资回报,广告就需要被点击n多次,不过无论如何,它对于推广你的品牌百利而无一害。

至于PR,如果你使用PRmac.com的话,会节省不少钱。(如果你需要更多海外用户可以试试PRweb.com)

冰点促销、限免与竞赛

一次次经验告诉我,降价非常有好处,在降价的同时你最好通知所有网站或博客。不过不要经常这么做,如果进行促销活动的话,最好有原因,比如下载量超过1万或节日。你也可以在一些网站或博客中派送优惠码,或者以iTunes礼品卡作为奖品组织一些活动。(我虽然并不经常这么做,但是这有助于口碑传播。)

交叉推广

如果你有许多应用的话,你可以做一些交叉推广。你可以在应用的一些区域添加推广链接,不过由于教育应用都是孩子在使用,所以出于用户体验的考虑,最好将其设置于孩子们不容易察觉的地方。当你有一款应用进入Top 20时,你会发现其他应用的销量也会跟着好起来。

从应用中获得反馈

反馈对于提升应用质量,并让它始终活跃在人们的视野中,至关重要。所以在应用中最好有一个反馈按钮。当然,很不幸的是,基本上不会有多少人会真的通过它给你发送邮件,不过有时还是收到非常好的反馈。你也应该仔细阅读App store中的评论,并问其他人对于应用的看法。

在测试beta版应用方面,类似于TestFlight这样的云端测试工具真的起了重要作用。

同时reviewfordev也是一个获取应用反馈的好工具。我利用Word Wizard对它的服务进行了测试,获得的反馈非常有用而且细致。更有意义的是,你可以通过它获得许多儿童教育应用评测人员的评论,而且这些评论也有可能会出现在博客中,这对推广也有意义。另外,通过betterappsonline也可以进行自评,我从中得到了很多有价值的反馈,对改进应用非常有帮助。同时,与其他教育应用的开发者沟通也会有助于改进应用,你会从他们那里了解到更多市场反馈与趋势。

App Store 这一年

教育类应用市场

在App store中没有“儿童应用”这一分类,许多开发者将“教育类”作为向家长输送应用的最佳途径。在App store中有一个“儿童游戏”的分类,但是它位置偏僻,不易发现。在升级iOS 6后,苹果在iPad App store主页中加入了一个可以直接进入教育类应用页面的按钮。

于是现在“教育类”页面中充满了各种儿童游戏,这让其他教育类应用更难获得好的排名了。不过也有好消息,苹果在“值得关注”列表中推荐了很多教育类应用,这帮我们这些应用开发者提高了曝光率。

iPad vs iPhone市场

我认为现在的情形显而易见,教育类应用在iPad上更加叫座,不过我并没有详细的数据来说明这一点,因为苹果并不会告诉开发者应用在每款设备上的销售数据。不论如何,iPhone教育类应用榜单中Top 10还是非常赚钱的。

App store修改搜索算法

搜索算法在今年进行了改进,它现在更倾向于免费应用。因此,我也失去了很大的销售额。现在来看,如果你想要一个好的排名的话,做Freemium应用会是一个更好的选择。

更多大佬入驻,更多竞争

在2012年,许多业界大佬都发布了应用,比如Nickelodeon、Disney等,当然他们的应用顺利冲至榜首。同时,也有一些小品牌推出了应用,比如Starfall,另外,更多独立开发者也逐渐涌现,这意味着日后的竞争会更加激烈。

iPad Top Grossing

如果你关注了iPad Top Grossing的话,你会发现:比起去年,榜单中出现了更多的freemium应用。一些售价高的应用的表现仍然值得关注。

写在最后

我在这一年做了什么呢?我想我在市场方面花费的时间很少。开发用去了30%的工作时间,产品定义与用户体验设计占30%,美术设计工作用了20%的时间,市场工作只占用了15%。你也可以看我去年对于工作时间的总结。我希望我做出的这份总结对你会有所帮助。

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