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微软应该联手Firefox OS,打造破坏性生态系统

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微软现在要摒弃前嫌,与Mozilla合作开发一套类似Firefox OS的移动操作系统,建立一套最具破坏性的全新生态系统,打破iOS和Android垄断的局面。

近日,开源老将Matt Asay,在 ReadWrite 网站上撰文放狠,提出微软要摒弃前嫌,与多年的敌人Mozilla联手,构建起一套具备强力破坏性的移动生态系统,从而摧毁苹果的iOS和谷歌的Android在行业内的垄断地位,扶正Windows Phone第三极的地位。这个事儿的可能性我们来好好分析一下。

Windows Phone生态空间狭小

在1年前的这段日子里,Windows Phone风头正火,诺基亚死抱微软的大腿。那个时候我同微软与诺基亚的人走的很近,经常一起聊未来的趋势。我们也有点相信Windows Phone会成为移动操作系统的第三极。

根据Nielsen基于美国智能手机市场分析的2012年第三季度数据,Windows Phone的市场占有率达到了2%。比起2012 Q2的1.3%来说增长了0.7%。意味着Windows Phone在一个季度中,市场占有率增长了54%,而同一时刻iOS增长率只有3%,Android则只有2%。Windows Phone平台用户数量高速增长的原因,是它本身的用户基数太小了。


现在为什么WP起不来量?方舟子《我们为什么不长尾巴?》中讲到:人身上的细菌数量是人体细胞数目的10倍,光是在消化道里就至少生存着500种,50万亿个细菌,合起来重达1.5千克。这些大量细菌的存在对人体有益,抑制了从体外跑进来的有害细菌的繁殖。在iOS和Android两大生态系统的夹攻之下,庞大的用户群、庞大的开发者、海量的应用让整个产业链饱满。而留给Windows Phone生态的生长空间就变得越来越小。

Firefox OS完全不按常理出牌

2012年4月,微软用10亿美元收购了Netscape所持有的专利。这让微软在浏览器方面较谷歌的Chrome有了更多的优势。但在今天的移动领域,无论是谷歌的Chrome,还是苹果的Safari,都应该小心Mozilla的Firefox OS,这将是一个极为危险的杀手级产品。它不仅仅是一个移动浏览器,更是一套生态系统。

但仅凭借收购几个专利,无法阻止谷歌的Android生态系统大军。微软需要一个令人佩服的好产品。虽然Windows Phone从设计的角度来看,是极具创新性的。但是也正是如此,注定了它仅仅只能有一小批忠实用户。WP与iOS和Android没有本质的不同,只是换了一张画皮,而Firefox OS则完全不同。


Mozilla的这个项目,不仅仅是一个浏览器,它是一个彻底的操作系统,可以在众多移动设备上运行。现在所有智能生态系统中的应用商店,都是一座华丽的,高铸起围墙的花园。本地代码,形成了生态之间的壁垒。而用HTML5构建的基于Web的应用程序,则会完全打破这一壁垒。

生态大战:HTML5 vs. Native

HTML5不断发展,不断完善,为了满足贪婪的程序员们对其的重重奢望和期待,其复杂度也不断攀升。2013年,HTML5已经实现了不少在native上独霸的功能。以下是最重要的三点:

第一点是硬件调动,能比较稳定的去调动一些硬件资源,比如摄像头、屏幕、各种传感器等等。

第二点是视频技术,如何通过浏览器去调动Webcam。这些东西可能微软非常感兴趣,因为微软收购了Skype,所以他怎么去支持这个技术,或者去影响这个技术,这也是今年HTML5发展比较重要的一块。

第三,大家都已经看好WebGL,目前HTML5还不太合适做游戏,尤其是大型的3D游戏。但2014年,HTML5标准将正式公布。很多人都坚信,在浏览器上终将实现UE3的效果。


事实上,Firefox OS的出现从本质上讲,已经让生态系统之间的竞争,上升到HTML5与native之间的巅峰对决。相较之下,HTML5有着更为简单方式,更为开放的胸怀。它比以前Palm的webOS还要更彻底更Web。

RIM嗅到了HTML5的味道,不过在这方面还是慢了几步。PlayBook上市之初,运行Flash是其一大亮点,以此表达:PB能做到iPad所不能做到的事情。但是事与愿违,由于iOS实在太受欢迎,以至于不支持 Flash变得理所应当,到最后连Adobe自己都表示不再支持移动版的 Flash。一下子HTML5成为了移动平台的主流。RIM到BB10的时代跟进速度较快,开发人员可以轻松使用HTML5来完成开发。但无论怎样,BB10系统本身,已然受到躯壳的限制,大多数黑莓应用无法简单跨到其他平台。


RIM BB10系统

Firefox OS采用开放网络(Open Web)技术,以Gecko浏览器引擎为核心,采用HTML5来开发。它的目标就是遵循互联网无处不在的本质,提供一个平台使得用户能在移动设备,桌面电脑,平板或者任何可以连到网络的设备上获得相同的程序体验。

并且Mozilla还表示,公司不追求高端智能手机的桂冠,而是更侧重在低端,那些新兴的手机市场。Mozilla不会做等到更好的硬件出来。相反,他们想让这套Web系统流畅的运行在更简单的手机上面。Mozilla想开发一套“准系统电话”,在带宽非常有限,甚至是没有网络的环景下,依旧可以工作的Web手机。因此,他们已经开发出了一套Web应用系统,让应用程序从一开始就处于脱机状态运行。这会比很多native应用更加节省带宽和电池。

这些脱机应用的API依旧可以访问硬件资源,如摄像头、电池电量、麦克风、传感器等等。Mozilla的奇招,不仅仅打破了HTML5与native应用之间的壁垒,更打破了高端移动设备与低端设备之间的壁垒。

生态平衡,就是用来打破的

目前无论是苹果还是谷歌都已经发展出了完整的生态系统。包括:开发人员、移动应用、电子商务、广告、搜索、社交、位置服务、统一通信、后端服务以及其他许多领域。而这些崭新的领域是微软没办法完全掌控并做到尽善尽美的。

在一个智能手机生态系统内,产业链单元之间以及和环境之间是存在一种平衡关系的,任何外来的物种或物质侵入这个生态系统,都会破坏这种平衡。很多人都听说过这个经典的故事,澳大利亚本来不产兔子,1859年,好事的移民从英国带来了12只欧洲野兔。这些野兔没有天敌,几乎不受任何限制的大量繁殖。到了1907年,兔子已遍布整块大陆。如此,生态的平衡被破坏后,可能会逐渐达到另一种平衡关系。但如果生态系统的平衡被严重地破坏,可能会造成永久的失衡。

微软的机会正在于此,无论是iOS还是Android生态系统,目前已经步入饱和期。他们已经发展到一定规模,很难再高速成长。这种条件下,他们就必然成为被打破的对象。在移动领域原生应用大行其道的今天,Mozilla的策略虽然显得比较激进。但这与Chrome OS可谓异曲同工。目前,浏览器与操作系统间的界限正在模糊,移动浏览器也被公认为是未来移动互联网必争的入口。因此,微软该多打打Firefox OS的主意,或许能找到新的生机。

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