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全球最大校园Hackathon:失败后,你能学到什么?

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PennApps是全球最大校园编程马拉松比赛,由宾夕法尼亚大学主办。Max Scheiber是宾大一名计算机专业学生,他率队参加了本次比赛,尽管未能完成原计划的App开发,但Max从策略、技术、心理等多个层面进行分析,用自己的血泪教训为我们贡献了一个不可多得的Hackathon参赛宝典。

全世界最大的校园Hackathon(编程马拉松)要属宾夕法尼亚大学的PennApps了,它是一个持续40小时的编程大赛。本学期的PennApps于2013年1月18日-20日举行,有来自世界各地超过450名学生参加比赛,大赛总奖金为2万5千美金。今年的冠军团队来自加州大学伯克利分校,他们得到了4000美元的奖金。[注:参赛作品和获奖名单可参看PennApps官方说明。]


全球最大校园Hackathon:PennApps

宾夕法尼亚大学计算机专业大二学生Max Scheiber和他的朋友Jeff, Teddy以及Ashu参与了本次PennApps活动。Teddy是一名优秀的UI设计师;Jeff是一名出色的iOS开发者,拥有过硬的行业经验;Ashu拥有丰富的Python开发经验;Max自认是团队中最灵活多变的选手,他是整个团队的负责人。

他们原计划开发一款名为“Merge”的应用:一款帮助大学生在聚会上交友的App。尽管早早来到比赛现场,但他们最终未能完成该App的开发,只提交了一个未完成的demo。


PennApps由位于美国费城的常春藤名校宾夕法尼亚大学主办

Max认为他们的失败具有普遍意义,他写这篇博客的目的在于帮助大家总结分析,共同进步。

下面我们看看Max团队从本次比赛中汲取了哪些经验教训:

1. 分秒必争

在编程马拉松大赛中,必须惜时如金——你需要充足的时间做产品定位、优化功能以及修复bug。

成员之一Jeff由于参加一个大学生联谊会中途离开了6个小时,另一位成员Ashu也参加了一个会议,中途有几个小时不在比赛现场。

Max说,他并不是想要指责Jeff和Ashu,但他们应该为自己的行为感到羞愧,因为他们二人的缺席导致整个团队蒙受损失。如果那几个小时他们在现场,说不定就能够完成整个App的开发了。


PennApps——只属于大学生的编程大赛

2. 不能傲慢、轻敌

在比赛前,Max他们一致认为团队能稳进前20名:他们有足够好的idea,良好的心理状态。不幸的是,这种过度自信和傲慢导致了成员没有全力以赴。大家对于技术难题缺乏预见性,当真正遇到棘手问题时,没有充足的时间进行补救。

PennApps大赛有超过450名选手、100多个团队参赛,每个团队都心理素质过硬、准备充分、技术精良。千万不能让傲慢的心理阻止团队前进,你必须努力,必须积极行动。

3. 准确定位产品功能

Max认为,有些App只适合在Hackathon比赛中进行开发,有些App则更适合市场推广和销售。他们未完成的应用“Merge”明显属于后者。因为许多人告诉Max,如果Merge能够在应用商店中下载,他们非常乐意使用它。“Merge”如果能够完成开发,将会是一款非常棒的App。

成功的Hackathon作品应当是技术与创意兼备的、能够给大家留下深刻印象的作品。获得今年大赛头奖的作品“Inventory”,将RFID(射频识别技术)扫描器与双肩包进行智能结合。这是一个非常棒的创意!去年的冠军作品JAM,是一个帮助用户将平时的音乐创作灵感谱成曲子的App,也充满了创意。


本次PennApps冠军作品“Inventory”现场演示

你要做出一个满足大众需求的作品,而不是只吸引Geek(极客)的App。在此之前,Max参加了2012年秋季的PennApps大赛,他的作品在技术方面令人赞叹,但是Mish Awadah(一名大赛评委)指出:“我个人非常喜欢你的作品,但问题在于,它只能吸引你我这样的极客,却很难捕捉普通用户的心。”

Max和队友还得出了另一个重要的结论:应该尽量使用赞助商的API(如:本次PennApps大赛,微软就是赞助商之一,参赛选手可以选用微软的API)。今年的获奖团队中,有一部分团队就选用了赞助商提供的API。Max认为,外部创新力比内部创新力更容易获得。这也是大公司收购初创公司的重要原因。而在Hackathon的世界里,顶尖团队都会使用赞助商开放的API,这样能节省更多的时间处理自己的技术,用最快的速度完成自己的作品。赞助商的API都是经过验证的、实用性很强的思维的产物,它们像是发动机,能源源不断地制造灵感的火花。


PennApps比赛现场

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