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谷歌数据中心设计的10条“黄金法则”

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谷歌数据中心的副总裁Joe Kava,简述了这位搜索引擎巨头是如何考量数据中心的设计问题,文章列举了谷歌的数据中心在设计和选址的过程中所遵循的10条法则。不过,这些核心的原则都是谷歌的创始人在很年轻的时候写好的,语言虽然很朴实,但是彰显了谷歌伟大和智慧。

长期以来,谷歌对其数据中心基础设施的设计保护已经到了“令人发指”的地步,因为很多人都想偷师,但是偷不到。尤其当涉及到可再生能源、高效的冷却系统、新型的电力设备和创新式建筑布局的时候,谷歌捂的更加严实。谷歌数据中心的副总裁Joe Kava表示,谷歌的数据中心规划一直遵循着谷歌最初的10大信条,这也是谷歌的创始人在他很年轻的时候写出来的(不过GigaOM的记者Ucilia Wang在文章中并没有提到具体是哪一位),本文算是对谷歌10大信条的重新解读。

1. 以用户为中心,其他一切水到渠成

谷歌面向的是全球性范围内的用户。因此,这家搜索巨头在全球范围内建立数据中心,来满足世界上不同地区之间用户的需求,其实一点都不奇怪。而且通过将服务器安置在距离用户更近的地方,也能削减用户在搜索查询时的响应时间,提高用户的体验。Kava表示,谷歌每个月要处理10亿次的搜索查询,所以谷歌对数据中心建造地点的选择,从根本上来说就是解决用户的体验问题。

2. 专心将一件事做到极致

据传言,谷歌已经全世界各地建立了40个数据中心。其实,很多年来,谷歌都有其独特的建造标准,比如说当地是否有良好的劳动力资源,又或者有没有一个强大的电网接入能力,这可能是一个很关键的资格审核标准。最近谷歌还增加了绿色问题考量的比重,比如说谷歌会考虑当地有没有提供可再生的能源供应的能力。

3. 认真不在着装

谷歌从来不关心数据中心的外在如何,数据中心承载着谷歌的“另类”文化——从总部到其服务器农场的设计——的一部分。Kava也展示了一些数据中心的休息室的幻灯片,强调了在谷歌“工作很努力,玩的也很拼命”的文化理念。


4. 信息需求无国界

这一理念至少涉及了谷歌数据中心运营的两个方面:首先,把数据放在云端,这样用户在任何地方都能更方便地进行数据访问;其次,谷歌也正在寻求数据中心指标的透明化,鉴于能源在设计以及运营数据中心过程中的重要性,谷歌也选择将其一些数据中心的能源消耗数据(PUE)公布于众。

其实在2012年10月份谷歌公开的自己数据中心的文档更像是一次炫耀,大篇幅的展示了极低的PUE,而对设计细节忽略不提。不过如何就如何降低数据中心的PUE问题,Google还给出了5点建议(阅读更多信息)。

5. 信息需求无处不在

谷歌的数据中心遍布全球,其中当然有很多有趣和不寻常的解决方案,甚至远远超越了硅谷本部。例如,Kava强调了芬兰的一个数据中心,它使用室外的冷空气还有海水冷却其服务器系统,该数据中心的前身是一家造纸厂,Kava指出,谷歌把造纸厂的泵管和其他的电气设备进行改装,在其服务器之上实现了再利用,这是一个非常独特的设计过程,在世界上也是唯一的

6. 快比慢好

Kava表示,在谷歌的理念中,长期效益不仅仅是指谷歌如何使用电力来供应服务器,如何更快速的设计和建造数据中心同样也非常重要。他指出,位于乔治亚州的数据中心历时16个月完工,而不是耗费2到3年的时间。谷歌已经建立了一整套设计和建造数据中心的标准流程。

7. 追求无止境

谷歌鼓励更高的目标。Kava指出,谷歌允许自定义数据中心的设计,以便更好的利用当地的资源。例如,位于都柏林(爱尔兰的首都)的数据中心使用室外的冷空气,而不是室内的冷却器来冷却整个数据中心系统。

8. 信息无极限

虽然谷歌的数据中心设计已经发展到第五代了,但是谷歌仍然在学习,而且不断在提高。这就意味着,谷歌不得不学习其核心竞争力以外的技术和技能。比如说对服务器的降温,减少能源的消耗,这些方面迫使谷歌设计出更好的系统传输以便更有效的利用能源。除此之外,为了充分利用数据中心的内部空间,谷歌重新设计了其服务器的布局,最大限度地提高冷却系统的有效性。

9. 赚钱不必作恶

谷歌无论是在经济领域,还是对生态系统的保护方面都算得上是表率,其中对污水的回收利用就是一个很好的例子。在比利时,谷歌已经建造了一个污水处理厂,它把从附近运河中的污水处理后,应用于工业领域,与此同时,位于乔治亚州的数据中心使用的也是处理后的污水。

CSDN曾经报道,Google为其数据中心的供能一直致力于清洁能源的建设,绝对算得上是最积极的互联网公司。Google投资清洁能源其实是一个上上之策,因为它可以直接用于Google自己的数据中心,而且这些投资将会随着时间的推移慢慢得到回报,可谓一举多得。

10. 网络也讲民主

不错,这一点有点牵强!Kava表示,民主的确是存在的,但是很难说清它和谷歌的数据中心有什么具体的联系。(文/王鹏,审校/仲浩)

结语:

谷歌的数据中心一直是大家津津乐道的话题,在2012年10月份,谷歌开放了其数据中心的一部分,甚至做了一个谷歌街景来展示这些位于世界各地的数据中心。CSDN的后续报道《解密Google的数据中心》《七年,Google数据中心从保密向透明的转变》,还对此事件进行了深度的挖掘。

不过虽然这10大信条看似简单,但是实施起来绝非易事。而且对中国而言,还面临着更多的难题,曾经在美国和中国的互联网和云服务领域有近10年经验的工程师Lillian Shao曾经撰文《中国公有云落地为什么这么难?》,在文中就论述了中国的数据中心发展的相关问题,就很值得我们深思。

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