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Google Reader之死另一个不为人知的原因

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Google Reader服务被关闭,除了大家言及的用户过少、服务逐渐被其他产品替代以及商业化缓慢等原因之外,其实还有另外一个不为大家所知的原因——隐私问题,它与其他原因共同作用最终导致了Google Reader之死。


自从上周谷歌在官方博客中正式宣布将于今年7月1日正式关闭Google Reader服务后,一波激起千层浪,很多Google Reader忠实用户在非常惊讶之后,纷纷表达对谷歌突然关闭Google Reader服务的不满,同时也有不少媒体和知名人士撰文分析Google Reader死亡的原因,实际上除了大家言及的用户过少、服务逐渐被其他产品替代以及商业化缓慢导致其死亡之后,还有另外一个不为大家所知的原因,共同作用最终导致Google Reader被关闭。

消息人士称,关闭Google Reader服务实际上并不是只是公司文化和发展优先顺序的问题,关闭Google Reader是谷歌在尝试更好的定位,因为在有争议的焦点问题上,谷歌必须停止陷入麻烦和重复失误,尤其是隐私上。

要想处理好隐私问题,这就意味着每一个团队都得需要配备专业处理合规性和隐私问题的人,比如律师和政策专家等等。而当谷歌宣布关闭Google Reader时,它甚至没有一个产品经理或者专职的工程师来负责这些工作,因为谷歌不希望添加额外的基础设施和工作人员。

另外再联系谷歌因为疏忽而再三在隐私公共政策上的失败,这也就很清楚为什么谷歌CEO Larry Page要执行集中发展策略了。

最近谷歌支付了700万美元以结束与美国司法部长达一年之久的谷歌街景WiFi事件,同时它也同意将更密切地监督员工的行为。另外,在去年夏天谷歌也不得不支付高达2250万美元从而中断了FTC对其展开的隐私调查,该调查指责谷歌利用Cookies绕开苹果Safari浏览器的隐私设置。

在Wi-Spy事件之后,谷歌反复淡化事件的影响并透露称,这只是一些工程师擅自主张的行为,谷歌并无意收集无线网络上的信息。而对绕过Safari安全隐私设置,谷歌则称,它只是想检查用户是否登录到Google+,谷歌任何追踪都无意收集任何个人信息。

虽然这些事件看起来影响并不明显,但Google Reader或许就是被类似的事件所连累,因为RSS订阅列表很可能会再次涉及到人们很在意的个人隐私,而现在的谷歌并不愿意再发生和承担这样的事情。

原Google Reader产品经理Nick Baum指出,在产品初期Google Reader每周活跃的用户数以百万计,只不过后来可惜了,谷歌并没有把资源用在帮助Google Reader用户寻找和分析有用的内容。另外Nick Baum也指出,如果是一家初创公司运行Google Reader服务的话,或许就会发展的很顺利,因为创业公司不必担心一些合规问题。

最后Nick Baum称,未来总会有个人继续在这个领域前进,而那个时候谷歌或许会收购了他们。(文/张勇 责编/魏兵)

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