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从SendCloud到搜狐云

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既没有阿里云、盛大云天然的资源优势,也没有新浪云SAE PaaS平台和OpenStack的技术优势,搜狐云在业界的声音要小得多。作为后来者,搜狐云正在通过应用带动云平台,这其中SendCloud占据着重要的地位。

目前的外部环境下,在国内建立云平台并非易事,拼的是资源、技术乃至生态系统。而在阿里云、盛大云、新浪、世纪互联、Ucloud领衔云计算大戏中,搜狐似乎只能算是个跑龙套的。

搜狐避开了重重壁垒的IaaS服务,也没有在PaaS上低价策略吸引创业公司或个人开发者,在搜狐武汉研发中心总监邱英波看来,只有找到企业级应用,才能改变云计算赔本赚吆喝的现状。邱英波所指的企业级应用就是 SendCloud。

为什么是SendCloud?

邱英波早在1999年就开始从事邮件的相关工作,对企业级邮件有着很深的理解。国内企业邮箱市场,263、网易和搜狐位列前三。他所在的武汉研发中心有着很强的创业基因,“我们的目标就是做成云平台上的Sendmail,最初是作为搜狐内部的邮件发送平台来使用的,后来发现这个服务对于公司内部的创业团队是非常有帮助的,所以就把它作为项目对外服务”,邱英波表示。

图:邱英波

SendCloud是Sendmail的SaaS的形式,用户可以得到详细的投递效果,并对其进行优化,比如联系各家邮箱服务商备案、维护IP的信誉度,注册FBL、白名单等等。搜狐武汉研发中心技术主管陈伟表示:“这些繁杂的工作对于普通的开发者和创业企业都是费时费力甚至无法顾及的。”

目前电子邮件服务正在受到来自微博、微信的冲击,邱英波则把电子邮件定位为一种服务提供给App或web开发者。“一方面,SendCloud帮你解决了邮件相关的设置、维护工作,另外为你提供如51信用卡这样的增值服务,我们来做管道。”

在国外,最知名的邮件云服务商是 SendGrid,去年1月已经获得第二轮2100万美元投资,其用户包括Foursquare、Twilio、Pinterest、Path等。

开发者+ISV

Gmail是最典型的SaaS邮件服务,依靠庞大的用户群和技术优势,Gmail正在逐步开放API,打造生态圈。“每周差不多有2-3款应用以 插件的形式发布出来”,邱英波表示,“SendCloud要打造这样的生态系统。”

不可否认,SendCloud的大部分用户依然是个人开发者和创业公司,SendCloud提供每天200封的免费发送额度,但企业用户才是SendCloud更清晰的目标。“我们的企业用户包括之乎、丁香园、应用汇、安全宝、乐迪通,SendCloud将来进一步在商业上去发展,比如为银行、保险、政府提供服务。”

邱英波举了一个客服邮箱的例子:“很多公司他有客服邮箱,同时有三个人处理,这就需要一定的协同。你可以通过SendCloud的API连接你的邮箱,我们帮你解析发件人、主题、内容、附件,你还可以与CRM系统对接。”

值得注意的是,SendCloud正在考虑与ISV合作,这其中包括新浪SAE。邱英波说:“一边是要吸引开发者、吸引创业公司来使用我们的计算资源;另外,吸引企业或者是应用放到我们的平台上。最终希望形成商业上的闭环,就是开发者能够有一个有效的对接。”

一直以来,新浪与搜狐都是互联网圈的一对儿冤家。但是在云计算的大背景下,双方正在试探携手。“大家想共同的把这市场做大,增加对开发者、ISV的宣传。从这个层面上来讲,我们不是竞争者”,邱英波表示,“我们作为SAE的第三方服务接入。目前在SAE付费用户里很多都有很强的发邮件需求,而且他们也没有精力去做这件事情。”

谈到邮件服务,就不能不谈国内的两大邮件服务商263和网易。但邱英波却认为,SendCloud的服务与对手并不一样:“邮件服务中有一部分通知、告知类的服务,包括一部分营销类服务,包括找回密码、信用卡消费通知等等,这是SendCloud专注的部分。”

搜狐的云架构

目前,北京和武汉的研发团队分别负责云存储和云引擎SCE(PaaS)的开发,包括SendCloud、搜狐通行证、网盘等服务都是跑在这个平台上。“预计到今年年底,云存储服务将对外开放,云引擎在明年上半年对外服务,”邱英波告诉CSDN。

搜狐技术经理于顺治表示:“目前云引擎已经在搜狐内部提供了NoSQL服务,包括MemCache和Redis。工程师不需要通过DBA进行申请、配置等繁琐的工作就可以调用服务。另外在支持开发语言方面,目前仅支持Java,未来会增加对Python、PHP等的支持。”

写在最后

尽管是后来者,这让搜狐的云服务更加精准的找到了自己的定位,从自服务开始,从商业应用着手,建立生态系统,不重复造轮子。当然,在云计算的大势下,需要找到核心的价值,还需要宽容和开放的心态。(文/ 包研  审校/仲浩)

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