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Email服务迎来“第二春” 未来将更加个性化

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移动设备强大的推送功能促使用户将电邮的使用和消费向移动端转移。这将颠倒原有生产和传输内容的模式。2012年有43%的电邮通过移动设备打开。越来越多的用户使用手机查阅邮件并超越了其基本的服务功能——打电话。

Email非常凶猛。Email每天可能引起单个用户100甚至1000次注意力。“干嘛费这个神?干嘛在乎这些?干嘛不放弃呢?”原因很简单——因为Email“阴魂不散”。

为什么会使用Email?

Email很有效。Email诞生之初其最基本的功能就是快速、高效地传输信息。现在依然在高效地完成着这一使命甚至比以前做得更好。目前全球每分钟有超过1.68亿封Email发出、每天有1880亿封发出。

Email使用起来非常简单,毫无障碍可言——只需要拥有一个Email地址就足够,而不像Twitter或者Facebook需要相对较高的门槛。Email登录也只需要短短三秒钟,甚至像父辈那个年龄段的人都可以使用。鉴于其易操作性目前全球Email注册帐户已超过33亿,并以每年6%的速度增长。

Email是最基本的身份识别码。用户使用诸如苹果iTunes、Facebook、Google+、Twitter等无不通过Email创建帐户并且登录。用户可以像使用其姓名一样使用Email。事实上,相比Email地址,用户更容易更换他们实现生活中的地址。

即便如此,Email也有让人很不爽的时候。过去十年用户所收到的Email数量呈指数般增长。相比传统的营销渠道成本,不管发送一封邮件还是10000封邮件其实际成本都相差不大。就因为这样,我们正在被Email的汪洋大海淹没。

为了真正拯救和繁荣Email服务。用户需要知道怎样才能让Email更好的为其所用。下面三步可以帮助用户理解Email目前存在的问题,并助其涅磐重生。

1. 机器vs人类

要想真正使用好Email。第一步,必须理解最基本的问题所在。用户所收到的邮件大致可以归纳为以下3个类:

  • 营销类邮件:这一类邮件是所有邮件来源中的最大一块,一般来自团购网站Groupon、在线时尚眼镜平台Warby Parker以及Amazon等。要想远离这一类邮件的骚扰,就需要尝试着摆脱邮件订阅,直接去该平台的网站上去购买鞋子、预约旅行计划等。此外,有数据显示,营销Email的打开率低于20%。也就是说80%的营销类Email并没有被用户打开,如此大量的Email却充斥在收件箱里面,真正有用的Email被淹没在了垃圾邮件的汪洋大海里。
  • 通知类邮件:这一类邮件来自用户此前曾经注册过的社交网络。发邮件的目的无非是告诉用户“什么人做了什么事”、“什么人发了一条微博”、“什么人发了一条私信”。以及每当Facebook上有人提到某位用户的时候,他就会收到一封Email。还有好友给某位用户推荐新的社交网络(比如,嗨,这是新MySpace空间),这时也会收到一封Email。通知类邮件通常有较高的打开率,根据邮件发送方的不同,大概在20—40%。
  • 个人类邮件:这一类邮件或许是用户最关心的。因为这一类邮件是真正经过人类手动发出的,而不是冰冷的机器自动发送的。其打开、阅读以及下一步操作的几率极高。营销类邮件和通知类邮件的发送方都试图模拟人类手动发送邮件的方式同时利用社会验证的方式促使用户打开邮件,但这些举措都不能完全模拟人类那样手动发送邮件。

真正有趣且能提供即时价值(而不是哗众取宠)的邮件有着极高的打开率。比如说,通过PowerInbox提供的匿名汇总数据显示,PayPal发来的电子邮件(通知类)打开率达56%。

而美国第二大团购网站LivingSocial(营销类) 的打开率仅在17%左右。普通用户每天通常收到的邮件60%属于营销类邮件、30%属于通知类邮件而仅有10%来自个人发送者。一言以蔽之,用户通常收到的绝大部分邮件都是由机器自动发送的。

2. 效果在哪里呢?

一旦用户对其所收到的不同类型的邮件有异议,这将判断出Email使用者的类型以及什么样的邮件最让其头痛。

回顾过去,想想最近一次Email带来的快乐。现在沉浸思考并认真想想什么让用户苦不堪言。

那些觉得头疼的用户可能犯了以下错误:

  • 收件箱空空无物型:这类用户一般会采取一切举措保证收件箱没有未读邮件。无论是否对邮件进行阅读或者做其他操作,其都会打开邮件,以确保收件箱没有黑体的邮件(一般尚未打开的邮件都是黑体)。

这一类用户对所有邮件都会做出上述操作——不管是营销类、通知类还是个人类邮件。   

  • 第一时间回应型:这类用户似乎有强迫症,会以难以置信的速度对其个人邮件作出回复。

这一类人会践行任务驱动、时间驱动、效果驱动以确保收件箱没有需要操作的邮件。这一类用户主要对个人类邮件作出操作。

  • 完美至上型:这一类用户认为Email的用户体验(设计、互动等)高于一切。他们的天堂里其实没有完美的电邮服务商,因为让他们受伤的是:现有Email的体验并不友好,菜单模式也没有赶上其他现有互联网产品的发展步伐。因此他们希望Email的设计能更加有用、更加交互、更加感性。

每个人使用Email的痛苦根据他们如何使用Email以及如何把握时间都各不相同。要想减轻痛苦,就要学着不再为收件箱还有未打开的邮件而操心,同时把握时间,不要为了第一时间处理每一个邮件浪费太多时间从而影响其他工作的开展。

3. 如何摆脱痛苦?

一旦用户知道了如何轻松使用Email并使用Email工具来完成工作,这将助其摆脱痛苦,实现涅磐重生。

好消息是,过去一些年里Email有了无数令人惊艳的创新。上述那些痛苦都可以通过下面的工具摆脱。

如果对设计非常看重,可以试试ALTO或者Incredimail;Mailbox则适用于那些热衷于收件箱空空无物的用户; 使用Tempo可以在收件箱里智能组织信息,告知用户有用的细节,比如日历事件、路线、交通情况、拨入电话会议、并通知需要得到祝贺或慰问的朋友信息; 如果想把电邮当做“任务”管理类的软件,可以下载Taskbox。

坏消息是,目前还没有一个单独的工具集成上述所有的功能。目前,我们依然通过与众不同、独一无二、个性化的方式使用电邮。

未来路在何方?

Email的未来是不确定的、复杂的、令人略感困惑的。但大致将有两大趋势:

  • Email的发送量依然增长显著。例如,顶级在线零售商在2011年发给其消费者的Email数量为177封,而2012年的这一数字达到了211封。同比增长19%,过去5年累计增长120%。

这一数字还将继续高速增长,因为Email依然是最高效的营销手段之一。此外就发送而言,其成本低得惊人。

  • 移动互联网的繁荣给Email服务带来了“第二春”。移动设备强大的推送功能促使用户将Email的消费和使用转移到移动设备上来。这也将颠倒零售商生产和传输内容的模式。2012年,有43%的Email通过移动设备打开。现在越来越多的用户使用手机查阅邮件,并超越了其基本的服务功能——打电话。

这就是为什么需要让Email使用者知道使用Email的最基本目的,并使用正确的工具去管理Email,以便享受其带来的便利。

此外,令人欣喜的是,大型Email服务商(如AOL的ALTO以及微软的Outlook.com)、小型初创企业(如Mailbox、Sparrow、Taskbox)等都在通过不断地创新为用户提供更加便利的Email服务。

Email服务目前或许是个矛盾体。但未来将更加有活力、个性化、彻底实现交互。Email大难不死必有后福。它很有效,还可以做得更好。( 文/王晖 责编/钱曙光)

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