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亲爱的苹果,能不能别让应用太廉价?

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尽管苹果App Store下载量达到了一个新的里程碑,但于开发者而言,却是进退两难。为什么开发者会对应用定价如此之低?为什么用户会觉得5美元的App实在太贵?Agant创始人深入分析,探求“应用太过廉价”解决之道。

Dave Addey是英国App开发工作室Agant的创始人兼总经理,曾开发了Timeline WW2、英国电影学院奖提名应用Malcolm Tucker、Explore Shakespeare、Discworld、UK Train Times、QI及Arsenal等多款非常成功的应用。通过开发应用并将其发布到App Store中,Dave和他的工作室也赚到了一点钱。但却总是不可避免地碰到一个非常让人头疼的问题,那就是应用程序实在是太廉价了。


图:Dave Addey

为此,Dave在自己的个人博客上撰文对应用太过廉价这一问题的原因及现状等因素进行分析,也由此引发了众多网友的热切探讨。

以下为Dave对于应用廉价问题的分析:

为什么应用会如此廉价?

据148Apps.biz关于App Store活跃App价格分析的最新统计数据显示,在应用商店中,57.58%的应用都是免费的,21%的应用标价为99美分,往后定价在1.99、2.99、3.99美元等的应用更是少得可怜。为什么应用开发者对自己应用的定价会如此之低?为什么用户都会觉得一个10美元的应用实在是太贵了?


图:App Store活跃App价格数据分析(数据来源:148Apps.biz

  • 原因之一:应用有风险,购买须谨慎

按照目前的情况来看,并没有方法能让用户在决定购买应用之前先下载一款免费的、有时间限制的试用App。这在一定程度上增加了用户购买应用的风险。当我登陆到App Store时,通常都会有一个想要解决的问题,比如说“我很无聊,需要来点娱乐”,或者是更确切的,“我需要进行考试复习”、“我需要查看我的班车是否能按时到达”等等,对此,我就特别希望能有这么一款应用能帮我解决这些问题。


但要想找到一款合适的应用并不容易,就算我买错了App,也没办法把钱要回来,还得继续尝试别的,直到最后终于下载到一款能解决我的需求的App,但这就表示我为了找到这个应用,总共花的钱要比一款App多得多,也直接导致我宁愿在每款App上少花一点钱。

  • 原因之二:可持续收入

目前,苹果App Store并没有为开发者提供付费应用升级的路径,如果开发者想要从用户那里赚更多的钱,唯一的办法就是应用内购买(IAP)。尽管IAP可被用于购买额外功能,但这并不能满足用户对于应用新功能的期望,用户更希望的是某一项更新是可以免费获取的,且升级所包含的新功能也都是可以免费使用的,而不是还需要通过IAP来解锁。


因此许多开发者都会通过“[应用名]v2”的方法进行变通,将其作为一个完全独立的App上架到App Store中,并提示v1用户来购买它,但这实在是一个杂乱不堪的过程。因为它意味着开发者必须要以一个v1用户可接受的价格来定位v2,而不是重新吸引新一批用户。而且这也极大地降低了开发者为已发布的App开发新功能的积极性,纵览App Store,我们不难发现,很少有新应用青出于蓝,超过当初v1.x的业绩,更多的是一代不如一代,这是为什么?因为一旦应用已定型,后面的系列App就很难跳出原来的框子,最为关键的是,应用价格定位也只能停留在那一范畴。

开发者、用户、苹果如何发力解决这一问题?

  • 开发者:我们实在是有心无力!

就开发者而言,我们做不了太多的事情,至少在iOS上是这样。我们可以一如既往地开发出更好的App,并拓宽渠道,在App Store以外的应用商店中发布;还可以继续和苹果公司保持良好的合作关系,以让我们的应用能够获得App Store的推荐。甚至,我们还可以想出新的办法来变通App Store的固有模式,比如推行带IAP的免费增值游戏,但我们却无法从根本上改变App Store模式,也没办法改善“应用太过廉价”这一境况。


  • 致用户:亲,你们愿意多掏腰包吗?

日前,Macworld的Lex Friedman在Macworld上发表了一篇题为《5美元App不算太贵:用户应该帮助改善App Store经济》的文章,在文章中,他如此写道:“也许,用户能够帮助解决这一问题,只要他们肯为App多掏腰包。”事实上,我相信用户也愿意这么做,因为有些应用的价值要远超其定价,当现在却还根本实现不了,即使他们认为应用实在是物超所值。


因此,究其缘由,应用太过廉价的原因还是App Store本身的机制存在问题,而解决这一问题的主导权完全在苹果手里。

那么,苹果该怎么做?

  • 提高开发者App Store收入分成

在App Store中,开发者所获得的收入是每个应用购买税后收入的70%,解决应用廉价的方法之一就是苹果增加开发者税后获得百分比,可能是80%,甚至是100%,但很显然,App Store是在苹果的支持下正常运转的,苹果收取一定比例的收入也完全合理,就算苹果一毛钱不要,我也不认为这能从根本上解决问题,真正的解决办法是对其模式本身进行改变。

  • 允许用户按个人喜好支付应用费用

前面Lex的建议不无道理,但即使用户愿意,我也不认为这是一个好方法,如同捐赠式的支付,只会让问题变得更糟。

  • 允许开发者在其应用App Store页面添加演示视频

我们经常会为我们发布的App创建演示视频,因为我们始终相信,视频要远比应用页面中一大段应用描述、截图更有效果、更有影响力,那么,为什么我们不将它添加到App Store中呢?

  • 添加免费、有时间限制的试用版本App

对此,我们公司的开发者Amy Worrall想出了一个非常灵巧的方法来实现这种有时间限制的应用程序:

开发者可以选择是否允许试用1、7或30天,或者禁止同时试用同款App。对于那些允许试用的App,App Store上会在“购买应用”的旁边显示一个“试用7天”按钮。

如果你安装了试用App,在图标之上就会有一个试用标记,而在iOS 6中也会以同样的方式显示新标记。


当你运行该App时,它会始终带有一个双高度状态栏运行,用以显示剩余可用时间。点击此状态栏可打开App Store页面来购买正式版应用。

试用期一到,你就不能使用相同的Apple ID再次试用该App,但该App的图标仍然会在你的设备上显示,只是标识会提示“已过期”。

我觉得Amy的想法相当完美,我很希望它能够实现。

  • 启用应用付费升级

付费升级不仅能够提高开发者继续开发的积极性,还能明确财务关系,让已经购买旧版App的用户以一个较低的价格进行应用升级,当然,如果在应用页面中,有一个升级按钮,那自是再好不过的了,但要想让苹果对App Store做出这种改变,实属不易。

最根本的问题:To be or not to be?

如上所述,要想通过实行有时间限制的试用及付费应用升级来解决“应用太过廉价”这一问题,苹果还有很长一段路要走,但可悲的是,我并不认为苹果会这么做。

苹果的iOS硬件商业模式目前最大的收入来源还是硬件产品,但苹果并不是靠硬件规格销售iPhone和iPad,而是凭借着这些产品为用户带来的价值。在苹果所有的宣传广告中,应用无处不在,也正是因为应用,让我们使用起iPhone、iPad感觉更好。

在苹果眼中,这种商业模式也就意味着硬件与应用在价格上处于两个极端,一个越贵越好,另一个则是越便宜越好。苹果并没有从应用销售中获得太多的收入,它的大部分收入都是来源于硬件销售。相比应用,用户也更愿意在设备上多花点钱。


苹果是能够改变App Store,让应用不再廉价的唯一人选,但如果这样,势必会造成应用与硬件设备之间失去原有的平衡,iOS App Store,于开发者而言,应用太过廉价,但廉价的应用对于苹果来说有利无害。如果因为应用而让苹果的硬件设备收入受损,这显然不是苹果想看到的。

但如果苹果对此境况继续视若无睹,总有一天,一定会逼急了开发者。千万事,无非一个利字,“因利而来,亦必以利而去”,世事本就如此。

(文/唐小引 责编/张宁)

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