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Marissa Mayer为何带雅虎重回门户时代?

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雅虎CEO Marissa Mayer正在扩大雅虎的业务,重振雅虎原互联网门户的辉煌,因为雅虎没有像Facebook和Google+那样的社交网络,不得不从各种渠道来收集信息;而与此同时,每一个信息来源,同时也是一个广告发布渠道。


日前,美国《Wired》杂志撰文称,Marissa Mayer出任雅虎CEO后,就如何重振这家老牌互联网公司,做出了一系列大的动作,进一步拓展了雅虎的业务。之所以出现这种情况,归根结底源于当今互联网生态系统的变化,只有广泛搜集用户数据,才能在业界站稳脚跟。

自去年Marissa Mayer担任雅虎CEO,已经有很多关于雅虎重回门户时代的讨论,但情况变得越来越明显,Marissa Mayer正在扩大雅虎的业务,旨在重拾雅虎原互联网门户的声誉。

这一趋势的最近迹象是:上个周末,Marissa Mayer正在与Hulu谈判,计划收购这家专业视频网站;一星期前,雅虎宣布11亿美元收购轻博客网站Tumblr;两个月前,该公司斥资3000万美元收购一个英国少年创办的新闻阅读应用Summly。尽管Marissa Mayer在担任CEO之初雅虎就已经是一个庞大的互联网集团,涉及影视、上市股票、图片分享社交网络、新闻中心以及搜索引擎等,但雅虎仍不断进入到新的领域。

雅虎的这些行为是在互联网公司中是有迹可循的,如为何Google和Facebook继续增加他们的功能?以及为什么众多的创业公司卖身给行业巨头?即使科技的进步使得软件和网络服务公司更便宜更容易的独立运营。

曾几何时,在一个网站上整合许多功能的行为显得相当过时和倒退,任何人试图想重拾1990年代末在线门户的辉煌都是徒劳的。虽然门户网站曾经是互联网世界的一员,但终归是昙花一现,在那个年代,即使创办一个最基本的网站都需要付出昂贵的成本。如今,当年昂贵的成本门槛已经不在了,这给有实力的互联网公司迅速占据垂直业务提供了很多机会。

未来的发展方向将是垂直化和专业化,如Google搜索,其极尽简约的主页旨在为用户提供最专业的搜索服务。

在2006年,一个雅虎高管指出雅虎有非常广泛的产品,涉足太多的领域反而没有什么特别突出的业务,公司也没有明确的愿景,像是一只无头苍蝇一样在横冲直撞。有趣的是,那位名叫Brad Garlinghouse的高管已经收回了他的言论,改口称公司的真正的问题是缺乏“激情和创业热情”。

在电脑用户正在转投高度专业化的移动应用大潮下,为何雅虎还要故意把自己塑造成一个门户呢?甚至其领导人Marissa Mayer还是简约主义的践行者。而Google曾一直是简约的典范,最终还是意外的成为门户,有了自己的社交、邮箱、在线地图和视频共享等服务,更不用说它在手机领域达到的成就。

这是因为在我们生活的世界里,最有价值的信息是用户数据,这是在线广告商梦寐以求、却无法免费获得的。事实上,想要获得这些数据,只有通过门户或者类门户才能收集起来。虽然这并非全部的理由,但至少是部分原因。

以Google为例,它历史上几乎所有的广告收入都源自关键字广告,包括用户搜索引擎输入的关键字以及用户在电子邮件和网页中使用的关键字。但后起之秀Facebook开始通过社交信息来开展其广告业务,比如用户的生日、喜欢看的电影以及想去上的大学,这些促成了一个数十亿美元的广告业务。然后苹果也紧接着出现,借助其iPhone成就了一个数十亿美元的移动广告业务。

这两种新的在线广告业务严重威胁Google的关键字广告,不取代之也至少造成了极大破坏性。因此Google身陷牢笼,该公司既无法获取用户像Facebook那样的社交数据,也无法像苹果通过iPhone那样获得用户的位置数据或Siri的搜索信息等。虽然某些数据在互联网上是共享的,包括IP地址、电子邮件地址、用户的搜索关键词、浏览器和操作系统标识等,但是社交和移动数据仍无法获得。所以Google不得不建立自己的社交和移动业务。结果喜忧参半,但总比什么都没有好。

高度专注某项服务的创业公司都面临着同样的两难问题。如以色列的地图应用Waze,让用户轻松地共享和查看道路交通信息,在用户之间创建一种共生关系:用户之间可共享彼此的交通信息。但是无论谁也无法让Waze共享有价值的数据,如人口统计信息和购物偏好等,而这些都可能有助于该公司在其免费应用中发布高价广告。因此,有报道称Waze正在就收购事宜与Facebook和Google进行谈判,两家公司都有点类似门户,若收购达成,Waze可与Facebook和Google的庞大用户数据相关联,迅速实现商业化。

可如今的雅虎没有像Facebook这样在全球居主导地位的社交网络,甚至也没有像后来的Google+。这导致雅虎必须从各种渠道来收集信息,如用户使用Flickr的个人信息、雅虎邮箱的账号信息、在雅虎财经中所关注的信息和雅虎的搜索历史等。雅虎的动机是通过扩大而不是缩小潜在的信息来源。雅虎收购Tumblr获得了十分有价值的数据,可了解复杂的年轻人的兴趣;收购Summly让雅虎知道用户在移动方面的新闻兴趣;收购Hulu可了解用户喜欢什么电视节目。与此同时,每一个信息来源,同时也是一个广告发布渠道。

互联网公司专注某项服务并有明确的任务和简单的产品,通过高度专业化的应用来改善这个已经十分复杂的世界,同样也很有吸引力。“我一直喜欢简约。”梅尔曾告诉记者。

但是,软件发展越来越快,科技公司同样如此。事实证明,即使在开放的互联网平台,想去做一款便宜的应用程序也是不太容易的,到最后真正的收益仍旧是属于大型公司——拥有着丰富的功能和强大的财力。(文/钱曙光 责编/张勇)

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