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关于Waze的前世今生,你所不知道的事

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Waze的创立最开始只是出于私人目的,是其现任CTO Ehud为了避开交通摄像头而建的,那时候它不叫Waze,而叫FreeMap,一度还被以色列地图公司Mapa抛弃。

就在上周,以色列著名众包地图Waze因为与Facebook的10亿美金交易搁浅而再次成为大众焦点。其实Waze在2012年10月就与Facebook建立了合作关系,允许Facebook用户与好友分享自己的驾车路线。那么这个风靡全球的地图应用是如何诞生的呢?


因为想避开交通摄像头才开发交通地图

这得从现任CTO Ehud说起,因为他才是这个项目最早的创建者。Ehud是一个开源推崇者,同时拥有多个技术背景,包括基础设施建设、开发等。在创办Waze以前,Ehud是定制解决方案提供商X.L.Net的CTO,上学时取已得特拉维夫大学计算机科学学士学位和哲学博士学位。他的项目创始动机非常单纯。2006年,Ehud受到交通摄像头困扰,所以就打算做一个交通地图,可以随时知道哪里都安装有摄像头。

曾被Mapa抛弃,那时还不叫Waze

最初产品是基于以色列公司Mapa所提供的地图做的,那时候他只是把这个项目当做一个业余爱好来做,但到后来,Mapa不愿意再与Ehud保持合作,遂解除合作。Ehud不得不另起炉灶,扩展功能并创建自己的地图,于是Waze的雏形诞生了,不过那时候还叫FreeMap。

在2008年,当Ehud遇见了Uri Levine后,转变才开始发生,他们两人与X.L.Net的CEO、同时也是Ehud前老板 Amir Shake联合成立公司,并将FreeMap命名为Linqmap,后来更名为Waze。Levine成了公司现在的总裁,他本人也是个天使投资人和企业导师,在创办Waze之前,是FeeX的主席;Amir成了现在的研发部VP,擅长开源技术。到目前为止,Waze整个团队中,R&D人员占了一半多。


图:从左到右分别为Ehud Shabtai、Uri Levine、Amir Shake

Waze最开始在诺基亚平台发布

2009年,Waze选择在诺基亚手机上首发,刚开始是一个空白页面,用户必须自己创建交通和地图信息,这个过程花了5到6个月的时间,Waze当时选择了一批Alfa用户,让他们试用,然后听取他们的意见和反馈,不断完善,最初只在以色列国内试用,后来扩展到其它国家。因为其开源特性,再加上口碑传播,用户也越积越多,越来越火。据说在智利,这个全国只有400万汽车的国家,就有190万Waze用户,也就是占了差不多一半的市场,拉美市场也在2012年就开始快速增长,到现在有1000万用户。


Uri Levine:中国是个有潜力又特殊的市场

但令人惊讶的是,中国这么大一个市场,潜力这么大,为什么Waze迟迟未进入?虽然前段时间也有人说Waze会在今年夏季推出中文版“位知”(不是第三方标注的位智),但也未见动静。Levine曾经表示,到现在为止,中国对Waze来说,机会确实很大,是车辆最多的一个国家,且政府在基础设施建设上投入很多,但对交通拥堵却改善很少。可是这是个特殊的市场,虽然Waze并不需要官方的准许就能进入,但是在中国还是遇到了很多阻碍,尤其是在获取某个执照的时候,你需要是一家中国公司,而Waze不是。言语中多少透露出一些无奈。

如果真的能推出本土化的服务,Waze能极大改善现在我们国家的交通状况,Waze曾经在美国桑迪飓风中发挥了重要作用,政府通过司机提交的数据为当时缺电缺油的加油站有效的输送了资源。我们是个人口大国,交通的压力也很大,每天发生的交通事故不计其数,北京这拥堵的交通也让人有点小抓狂,春运的时候全国各地更是拥堵不堪,如果有了Waze,那么这些问题都有希望得到改善,更别提在地震、飓风或者其他自然灾害方面的运用。


图:飓风中Waze显示加油站情况

虽然Levine对进入中国稍感无奈,但他认为来自香港的投资是Waze与亚洲联系很好的一个纽带。迄今为止Waze已经通过KPCB、Blue Run Ventures、李嘉诚旗下的Horizon Ventures和高通等公司融资6700万美元。据Calcalist报道,微软也持有Waze 10.2%的股份,但Waze并未作出回应。

Waze今天的成就在于众包与信任

对于现在Waze取得的成就,Levine将之归功于Waze的众包特性和人们之间的信任。Waze的概念和众包模式都是一对多同时也是多对一的模式,所以大家的相互信任是关键,据说很少有人报道不实情况。

众包是个很神奇的东西,15年前,没有维基百科;没有大英百科全书,现在有了,这都是众包内容的力量。Levine说现在世界上只有四家有影响力的地图公司,分别是诺基亚、TomTom、Google和Waze,这四家当中,只有Google和Waze不在乎花多少钱去制作地图,因为Google有大把的钱,而Waze不是依赖自己,而是依赖群众。

(撰写/陈馨影 责编/张宁)

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