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对话OW2 CEO:开源≠安全隐患,免费≠无利可图

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不可否认开源已渗透整个IT领域,开源不仅意味着免费,还意味着轻松的二次开发及代码的快速迭代。然而事物都具备两面性,大家在享受开源的同时是否应该注意些什么?近期CSDN有幸与OW2 CEO就开源相关问题进行了探讨。

OW2中间件开源国际联盟是一个全球的、独立的非盈利开源组织,它向所有公司、组织、研究机构和个人开放。其使命是促进开源中间件、通用业务应用软件平台、云计算平台的开源软件开发,并建设一个活跃的全球社区和业务生态系统,为开源代码的开发人员和用户提供了工业级的平台。OW2 总部位于法国巴黎,拥有法国BULL、法国电信、INRIA(法国国家信息自动化研究院)等国际著名的公司和科技研发机构,在中国OW2拥有北京大学、国防科大、北京航空航天大学、中科院软件所、中创软件等战略会员和金蝶中间件、南京航空航天大学、恒源开拓等公司会员。

OW2 CEO CédricThomas是一位IT业界资深人士,他有着25年为IT供应商和系统集成商做战略和市场营销的经历。他是国际性开源组织OW2的主要发起人,1997年他创立了FronTier Associates咨询公司,作为一个投资人和咨询师,他积极地参与了三个IPO活动,及一些技术初创公司的启动,他还对在巴黎建立创业孵化中心,及在波士顿和旧金山建立科技公司做出了很多贡献。


图:法国OW2 CEO Cedric Thomas

CSDN有幸采访了OW2的CEO Cedric Thomas先生,以下为采访实录:

记者:请您先介绍一下自己,让我们更了解您?

Cedric Thomas:很早以前在一个朋友的影响下,我选择了在IT行业工作。有个朋友是仙童半导体公司的销售工程师,他邀请我参观了硅谷。那是在1980年,我已经分别拿到了经济学与计算机的硕士学位,正在攻读经济学博士。所以我能从经济学家的角度去看待IT产业。我分析它的结构,它的趋势以及利益相关者的动机和策略。我基本上会一直是一个策略顾问。

加入OW2是通过我的咨询公司Frontier Associates,我们公司一直致力于为互联网技术公司提供咨询服务,包括一些开源的创业公司。我有幸起草了OW2的商业计划并启动了OW2。各种因缘际会,自OW2 2007年成立以来,我一直担任其CEO的职位。

记者:您花了10年完成到高管的转变,并具备16年的管理咨询经验(FronTier Associates),您对想在这个方向发展的末学后劲有什么指点?

Cedric Thomas:咨询是一个需要经验、方法和专业态度的职业。在IT产业拥有一点销售或者市场经验就做了顾问的人不在少数。虽然有实际的工作经验是有加分的,但是咨询不仅仅是依靠以前的经验就能做好的。因为,一方面,在瞬息万变的IT产业,以前的经验很快就会过时;另一方面,咨询需要对工作涉及的每一个方面都具备深入精准的知识:如何定义顾客的需求,如何收集和分析行业一手信息,如何管理从初次接触到交易完成过程中的任务。向那些稳固和组织良好的专业咨询公司学习商业模式,是在这个领域成长的最好方式。

记者:您作为OW2开源国际联盟的CEO,请问您对开源有什么看法?您认为开源未来发展的趋势是怎样的?

Cedric Thomas:请一直牢记开源软件四项许可协议:随意使用软件、将软件用于任何目的的权利, 对软件工作原理的知情权,重新发布软件副本的权利,改进软件并将其发布给公众的权利。这些都是专有软件没有的权利。这些简单的规则可以改变整个软件行业。当协作开发软件成为软件开发的一个很好方式时,商业开源就出现了,这就是Richard Stallman发明的free software如何演变为市场进入策略的。开源是局外人进入市场的理想策略,使得非主流的玩家能够以自己的意愿更改游戏规则。我们已经看到开源在中间件和企业级计算等传统领域产生的颠覆性影响,相信在云计算和嵌入式设备等迅速发展的行业开源会起到相同的作用。

记者:请问OW2是怎样实现开源软件的商业化的?就中国目前的形势来看,开源还基本上与免费挂钩,请问OW2能否给开源发布者一些指导,如何从中盈利?

Cedric Thomas:人们通常认为开源对于卖软件来说是一种威胁,但他们错了。最大的威胁来自于互联网、云计算和SaaS的商业模式,换句话说是IT产业本身的演化。随着软件行业的发展,靠卖软件来赚钱可能是传统软件供应商最后的守卫战。 可能高达90%的代码最后并不是作为产品出售的,而只是提供了更广泛的解决方案,这才是真正的摇钱树或利润点,例如内部应用程序,在线服务或网络设备。你的问题中并不涉及这类软件。关于软件商品我要说,盈利的唯一方式是提供服务。这在开源领域是不言而喻的,所有的软件厂商也都很清楚这一点。唯一例外的情况可能是一些公司已经达到了某种垄断地位,或者他们也在向服务模式转型。服务交付模式规模是否增长的比成本快决定了是否盈利,所以自动化的服务模式,包括按需订阅和付费是必须的。

记者:开源给广大开发者带来了很多好处,但是源码的开放可能会造成一些安全隐患,您如何看待这个问题?OW2开源国际联盟针对这个问题有没有比较好的经验?

Cedric Thomas:我不同意开源会导致安全问题的观点,这是受到开源威胁的专有软件厂商一直在宣扬的观点——FUD(恐惧,不确定,怀疑)。开源项目的唯一局限性在于缺少专业的支持,包括帮助文档,培训,专家指导等等。这些都是最终用户和系统集成商需要自行解决的问题,也是OW2启动SQuAT(Software Quality Assurance and Trustworthiness)项目专注于软件质量的原因。这个项目的目标是为我们的代码提供详细信息,使得从OW2免费下载的软件能够和专有软件一样可靠。

记者:云计算无疑是计算模式的革命,而开源基本上已经渗透软件开发的各个领域,请问您认为开源在这场变革中起到了什么样的作用?

Cedric Thomas: 第五届中国云计算大会的演讲中,我已经讨论了开源在云计算中所扮演的角色。在云计算中我看到了开源的光明未来,但是,开源帮助塑造行业结构的方式正在发生变化。正如我所说的,直到2010年,开源都在为模仿者进入专有软件供应商所主导的市场提供机会。同时开源也是一个大大简化了协作的法律协议。这也是开源之所以能成为云计算领域合作竞争和创新的驱动力的原因。不过,我必须要说,开源在云计算领域被给予了高度的资本特性,不再属于个人的开源积极分子,而是由公司部署或者政府支持的团队协作的成果。在这种环境下,OW2的角色是在政府和公司的基础上,为云计算项目提供中立的观点和明确的开源管理。这就是我今天要表达的重要信息。

记者:我们知道OW2每年都会与中国高校举办编程竞赛,请问竞赛的初衷是什么?今年的编程竞赛将于在长沙国防科技大学举办,能否为我们介绍一下竞赛目前的情况?

Cedric Thomas:这五年以来,我们都在与 Scilab合作举办编程竞赛,目标是让学生们了解OW2的开源项目。每年都有多所高校的十几个队伍参与竞赛,开发OW2项目领导人所要求的功能。他们的老师和项目贡献者都会对队员进行指导。这是让学生们与国际程序员建立联系的很有用的方式,同时,他们会拥有编写工业级软件的第一手经验。每一年都会有一所高校志愿举办颁奖大会,2013年10月22日至26日, OW2编程竞赛将在中国计算机学会的支持下在长沙举办,国防科技大学正在筹备颁奖大会相关活动。我们目前已收到20个左右的主题提交。如果学生对于参加OW2的开源代码比赛感兴趣,请尽快报名参赛,参赛须知、参赛题目选择、参赛代码提交方法、评奖方法、获奖奖金等请见OW2开源代码比赛网站。因考虑目前学生正在准备课业考试等原因,今年OW2开源代码比赛报名的截止日期延长至2013年7月15日。

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