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为了三十亿人的网络幸福:Google投资O3b发射网络卫星

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世界上有两个Google:以市场为导向的传统Google和孵化着许多天马行空项目的Google X。近期,传统Google X和传统Google都有新动向:一个是为偏远地区提供网络接入服务的卫星,另一个是送给开发者的“游乐场”。

硅谷的中国媒体人骆轶航曾说世界上有两个Google:一个是Larry Page主导的“传统Google”,以市场为导向强化公司当下的盈利模式和扩大份额:另一个则是Sergey Brin负责的“Google X”,用于勾勒Google未来的多种可能性,在Google X实验室里,孵化着许多天马行空的项目。近期,传统Google和Google X都有新动向,一个是针对开发者的Google Cloud Playground,还有为偏远地区提供卫星网络接入服务的O3b项目。

Google X:投资O3b,发射卫星

网络环境是云服务的基础条件,世界上仍有一半以上的人口无法使用互联网,随着Google云服务的完善,普及互联网也是Google的必行之路。刚刚启动的Loon项目,目的就是通过由多个特制气球组成的高空气球环,为地面提供网络连接。作为Loon项目的完美补充,O3b项目的目标则是为偏远地区提供卫星网络接入服务,6月25日第一批卫星已经搭载Soyuz火箭,从法国Guiana离开地面飞往中地球轨道。

“O3b”意即”other 3 billion(另外三十亿人口的网络)“,目标是帮助非洲、亚洲和南美地区上网困难和上网昂贵的30亿人通过卫星光纤接入互联网。Google 2008年就已经开始投资O3b,除Google外,O3b还获得了包括卫星巨头SES,有线电视运营商Liberty Global,投资银行Allen&Company,North Bridge Venture Partners,Satya Capital以及南非开发银行等多方投资,共计11.8亿美元。

O3b前四颗卫星计划发射到中地球轨道(Medium Earth Orbit,MEO),距地面约5000英里,目标覆盖从卢旺达到太平洋小岛屿网络覆盖最差的国家。这些卫星不在地球的同步轨道,当一颗卫星沉入地平线以下,另一颗会取代它。它们都在赤道附近绕行,虽然不能覆盖地球的低纬度和高纬度地区,但能覆盖70%的人口居住地。O3b并未计划直接向消费者销售带宽,它想成为骨干网供应商,为手机信号发射塔提供回程,为远程ISP提供IP中继。

O3b未必能为全球提供宽带服务,但它可以将偏远地区的手机信号发射塔以及ISP接入网络,这是一个伟大的起点,最终其它的技术可以填补宽带上的差距。

传统Google:送开发者的“游乐场”

关闭了Google Reader,Google针对开发者推出了基于浏览器的Google Cloud Playground,开发者可以在浏览器上运行一些示例代码查看产品API的运行状况,还可以分享代码给同事。Google的云平台正在逐步完善为一个可以运行复杂网络应用程序、功能齐全的环境,但是要在本地安装SDK和其它工具,才能使用它。

Google表示,未来在Google Cloud Playground上,开发者可以体验Google的云平台服务,如Google App Engine、Google Cloud Storage和Google Cloud SQL。目前,Google Cloud Playground只支持Python2.7引擎开发的应用程序,还是一个实验性的服务(可能会像Reader一样随时关闭)。

打开Google Cloud Playground页面你就可以尝试使用,打开入门文档,有这项服务的详细介绍,点击Run/Modify按钮,就可以运行。Google Cloud Playground平台提供了一些示例应用程序和一些GitHub上的开源代码。这个项目本身也是开源的,包括一个基本的基于浏览器的代码编辑器和mimic,以及一个作为开发服务器的Python应用程序引擎。


(编译/周小璐 审校/仲浩)

译文相关链接:

Google-backed O3b successfully launches its first four satellites into the heavens

Google Launches Cloud Playground, A Browser-Based Environment For Trying Its Cloud Platform

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