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初创公司PlumGrid:前思科工程师的“逆袭之战”

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初创公司PlumGrid在软件定义网络(SDN)市场掀起了一场“飓风”,它并没有使用OpenFlow协议,并且彻底颠覆了传统企业构建网络服务的模式。这群无畏的工程师们来自思科,他们已经给自己的“老东家”带来了威胁。

一群前思科的工程师们,最近创办了一家公司并推出了一款新产品,甚至给自己的“老东家”带来了威胁。这家初创公司名字叫PlumGrid,但是他们同时在软件定义网络(SDN)市场也掀起了一场“飓风”——竟然没有使用OpenFlow协议,并且彻底颠覆了传统企业构建网络服务的模式。这群无畏的工程师们开始了自己的“逆袭之战”!敢向众多巨头挑战,勇气可嘉。

其实对思科这样的公司来说,如果使用SDN,企业就无需购买昂贵的网络硬件,或者说只用购买一些比较便宜的硬件资源,所有网络服务的功能都可以使用SDN软件来处理。对比传统网络,SDN网络更易于设置和修改。这也说明云计算让工作变得更完美!

虽然市场上已经有很多SDN的玩家,但是PlumGrid却非常值得我们关注,主要有三点原因:

  • 创始人有思科的“血统”
  • PlumGrid挑战了SDN市场的领导者,VMware的Nicira,提供了一种可替代技术
  • PlumGrid已经签订了很多“重量级”的客户

PlumGrid的联合创始人都曾参与过思科的一些最重要的网络产品研发,就像首席执行官Awais Nemat就参与了思科旗舰产品Catalyst 6500和Nexus 7000交换机的研究工作,而CTO Pere Monclus也是思科一位杰出的工程师,参与开发了很多思科的顶级产品,甚至创造了一个思科SDN产品早期的原型。

其实真正让PlumGrid声名鹊起的原因是它并没有使用开源软件OpenFlow,这可是由SDN的领导者VMware的Nicira创造的。不过在评价OpenFlow时,Nemat告诉Business Insider的记者Julie Bort:“OpenFlow只是一个概念的示范,还停留在演示阶段,但目前还不是一流的生产系统。”不过令人遗憾的是,PlumGrid并不是像OpenFlow那样免费、开源,但是开发者也可以自己编写应用,并通过PlumGrid的应用商店进行发布。

PlumGrid平台的关键组件

图片来源于 PlumGrid IOVisor白皮书

PLUMgrid IO Visor - PlumGrid平台的核心,启用可编程网络的创建,包括边缘和网关,部署在数据中心的服务器上。

PLUMgrid Director - 协调和管理所有平台组件以及功能

PLUMgrid Virtual Domain - 逻辑和安全控制容器,可以定义一个网络环境

PLUMgrid Network Functions - 网络服务器的库,用来配置虚拟域中所需的拓扑,例如路由器,交换机,DHCP以及NAT

PLUMgrid Console - 图形用户界面,用来管理、配置、监控以及虚拟域的故障排除

PLUMgrid SDK – 提供基于语言的SDK,帮助第三方开发者和社区基于IO Visor技术来构建分布式的功

除此之外,PLUMgrid平台还包括一个易用且全面的RESTful API来集成与定制或商业云管理系统,如OpenStack、Quantum和vCenter。

PLUMgrid平台的亮点

PLUMgrid平台集成了安全、运营和维护工具,同时也包含了网络可视化和分析功能。

PLUMgrid平台可以运行在现有基于X86标准的服务器之上,并提供动态的、可扩展的虚拟数据中心网络。网络服务器可以在数秒之内进行添加或者删除,无需网络中断或者是停机。


图片来源于 PlumGrid IOVisor白皮书

名气再响,也需要有人来“买单”

或许,真正让这家初创企业声名大振的原因是它的“重量级”客户,很多著名的大公司已经开始支持它们的原始产品,而且这些公司很多都是思科最大的竞争对手,包括A10 Networks,Arista Networks(创始人也是思科的前工程师Jayshree Ullal),Broadcom,Check Point Software,Citrix,F5 Networks,Palo Alto Networks以及其他的一些公司等等。

不仅如此,PlumGrid也参与了AT&T的Foundry项目,这也是一个新型的网络技术试点。PlumGrid已经获得了来自Hummer Winblad Venture Partners和US Venture Partners两家风投1100万美元的融资。

思科的技术反击

虽然AT&T FoundryPLUMgrid平台令人印象深刻,不过思科也展开了自己的技术防卫计划,不仅针对一般意义上的SDN厂商,特别是PlumGrid。据说这项技术是由思科资助的初创公司Insieme开发,遗憾的是思科并没有就这个技术进行深谈。而PlumGrid的Monclus对Insieme一点都不担心,“我们并不在乎,思科在新型的虚拟化网络市场还很弱”。

目前,由思科主导的网络硬件市场的规模是230亿美元,不过根据IDC的研究预计,该市场将逐步会被蚕食。到2016年,新型的SDN市场将占据40亿美金的份额。

尽管SDN的产品依然很年轻,很多企业也没有在此之上投入太多,不过有的SDN初创企业已经实现了华丽的“退场”,这包括一年前VMWare以12.6亿美元收购了Nicira,Juniper以1.76亿美元收购了Contrail Systems,以及F5 Network以几百万美元收购了LineRate等等。至于我们这群无畏的工程师们能走到哪一步,还需要时间的考量。(文/王鹏,审校/仲浩)

原文链接: A Startup Founded By Some Of Cisco's Most Prestigious Former Engineers Wants To Knock Cisco's Lights Out

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