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移动SDK崛起:未来会不会整合成一大坨?

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对于开发者来说,当一款应用制作完成之后,跨平台开发、多终端适配、分发、运营、货币化等问题接种而来。为了提供更加全面的SDK工具,许多公司采取了战略性收购的方式,一时间整个行业进入了红海市场。

许多人认为在苹果和Google双垄断的形势下,移动平台的整合对开发者来说是一件好事。虽然平台的数量少了,但是这两个成熟的平台为10亿部手机提供了潜在的市场。随着移动平台日渐成熟,开发者除了游戏开发之外仍然有很多难题,例如应用制作完成之后的一系列琐碎的营销问题仍然得不到有效地解决。

质量好的应用带有一个好看的UI,多功能的数据包,通过良好的市场渠道可以卖出合理的价格,如果免费提供则更好。然而,个人应用的付费方式却逐渐由免费或者一次性下载逐渐向带有内置付费系统的增值服务(freemium)形式过渡。作为公司商务决策最有效的一部分,企业应用可以提高公司的品牌形象,同时在安全性、依赖性、和维护性上达到稳定。对企业级应用来说,与企业原有的系统进行对接是最大的难题。

为了给全世界50多万移动开发者提供更有效的支持和帮助,一个全新的SDK 经济逐渐成形,其方向是满足开发者在开发过程中的所有需要。从2009年开始,为了向开发者提供原型设计、调试、用户分析、规划工具和用户支持上的帮助,超过500家的SDK创业公司和针对企业IT的公司先后成立。开发者在大量的开发工具中进行选择,最终可以轻松地在应用中加入付费系统,对应用进行测试、监控和安全管理。除此之外开发者还可以更轻松地研究用户的行为,在应用中进行交互推广,管理好API的使用和简化运服务的使用。

现如今,大多数的针对开发者的基础工具聚集在了第三方开发工具中,而不是平台本身。如此可见,SDK经济已经成为了移动应用市场最基础、最重要的一个环节。

SDK经济的历史和整合

在最近四年,SDK供应商之间发生了多次大规模的整合,这也和货币政策的发展有着紧密的联系。对于移动开发者来说,最早的SDK和开发工具是App Store的分析工具,开发者可以在 Distimo和App Annie中对自己的应用的收入和下载量进行分析。接下来,出现了像AdMob这样的移动广告平台。又过了一段时间,Web广告平台延伸到了移动领域,以应用内置广告的形式出现。没过多久,跨平台工具和大家见面了,开发者可以基于一个代码库把同一款应用发布在多个平台上。随着PhoneGap 和Appcelerator等工具的成熟,跨平台工具已经丰富到50多种了。

随着SDK的兴起,一些风投公司也开始寻找机会。在和SDK供应商交涉的时候,风投公司强制供应商免费提供开发工具。即便是这样,风投公司的这次投资仍然是有回报的,更重要的是这一举动彻底改变了开发者的价值观。风投公司的尝试也引发了接下来一系列的开发工具供应商的并购。请看下表:

引起这些收购背后的原因有三个:

  • 开发者的价值观彻底颠覆

风投公司允许供应商免费向开发者提供工具,对开发者而言这就像是天上掉馅饼一样。所以他们义无反顾地投入到供应商的怀抱中。

  •  应用平台希望给予开发者更多的支持

Apple、Google、Microsoft或是BlackBerry在对开发者的支持问题上永远是优先考虑的。应用平台的工具通常都是免费的,一些第三方的工具自然而然地成为了被收购的对象。

  •  可以将更多的开发者聚拢在一起

收购之后开发商可以整合工具与工具之间的功能,这样的话收购其实就等于吸引到新的开发者,更重要的是,原有的开发者也不会有任何理由更换其他的工具。

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