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Pangea Software CEO:08年App Store游戏降价大战的真相

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在App Store上线的第一年,由于受限于PC游戏价格的影响,iOS游戏开发商给为其在App Store上的游戏定价都超过了10美元。作为打响降价第一枪的Pangea Software,CEO Brian Greenstone向你讲述这其中鲜为人知的故事。

转眼之间,苹果App Store从正式上线直至现在,已有五年之久。五年来,App Store改变的不止是某个人的命运,更是彻底地改变了世界。为此,CSDN全面回顾,推出“App Store五周年专访”系列,采访诸多国外开发者,通过他们,以及他们的故事、应用、公司,回首那些年,我们爱过恨过的App Store。

Pangea Software公司是App Store早期的应用供应商之一,公司用最快的速度将Mac上的游戏移植到iPhone上。同样地,他们也经历了应用价格设置错误的难关。Pangea Software当时把价格调到0.99美元,之后同样受到了不少同行的谴责。借此机会,Pangea Software公司CEO Brian Greenstone将告诉我们故事的真相。


图:Pangea Software公司CEO Brian Greenstone先生

直到现在,Pangea Software公司CEO Brian Greenstone先生对于那次应用价格的设定仍然耿耿于怀。在这次采访中,我们听到一些有趣的故事。这其中就包括第一次为游戏定价的决定,到最后降至0.99美元的全过程。

提问:作为最早的一批App Store的应用供应商,什么原因让你在当初如此坚信App Store能获得巨大的成功?

BrianGreenstone:事实上,当时我并没有百分百的信心,我的想法很简单,我一直想为公司开发移动游戏。但我在PSP和Gameboy上的尝试却一直没有凑效。iPhone的出现给了我新的机会,所以在最开始我对移动游戏的开发只是出于兴趣,没有盈利的目的。


图:Enigmo是Pangea Software在08年App Store上线后推出的游戏之一

2008年的WDDC上,我在进行Keynote演讲之前和苹果的工作人员开玩笑,我认为接下来将要介绍的两款游戏Enigmo和Cro-Mag rally购买次数也就是两万次到头了。他们回答说:“最起码10万次起步。”没想到,发布的前几天下载次数就到达了10万次,我的付出得到了巨大的回报。

提问:Pangea Software的游戏最初定价在9.99美元,这个最初的价格是怎样决定的?当时大多数的游戏厂商是如何商量价格问题的?

BrianGreenstone:早在2008年就有很多关于应用价格的猜想,还有很多人预测价格可能会定在24.99美元,因为这个价格是最便宜的Gameboy游戏的价格。在WDDC上,我和SEGA公司的人也谈到了这个问题,他们同样无法确定移动游戏的价格。直到有一天,我们决定同时做一个非官方的调查,看看玩家愿意花费多少钱去玩我们开发的iPhone游戏。我们得到的结果和SEGA公司相差无几:15美元。那是大多数人愿意支付的价格,所以我们在产品介绍的同时宣布了价格。

第二天我们对Steve Jobs做产品介绍时,他问我们每家厂商为游戏定的价格是多少。我告诉他15美元,他说太贵了,在4-7美元的范围才是合理的。当时我第一感觉是Steve Jobs在跟我开一个天大的玩笑,不过我没有说出来,反而认真考虑了他的建议。有人认为定价在10美元会是一个不错的开头,我认为定价在4-7美元是不明智的,然而价格在10美元也是不能接受的。我是觉得我们的游戏怎么能在iPhone平台上卖4美元但却在其他平台上卖30美元?这种差异在当时让人感觉不可思议。

不管怎样,10美元是个不错的开头,因为在开始的时候,我们的游戏数目并不多,但玩家对这些新鲜事物十分感兴趣,所以他们很愿意花费10美元。游戏的销售额十分可观,在第一周我们大概每秒获利1.10美元。但是好景不长,许多名不见经传的作品为了进入榜单大幅度降价。出于无奈,我们在一个月内把价格削减了一半。

提问:在App Store推出五年来,有什么是最让你感到惊喜的?

Brian Greenstone:对我来说最感到惊喜的是看到App Store现在的规模,苹果自己或许也没想到能做到这么大。这么说吧,没有人能够预想到App Store可以达到现在的规模。同时让我惊讶的是App Store并没有在一次次竞争中变得自我膨胀或者停滞不前。

拿PC游戏产业来说,早在2007年,每年大概都有2000款PC游戏问世,这个行业竞争十分强大,获利的人占少数,所有人都在抱怨电脑游戏行业将土崩瓦解。这话现在听起来很愚蠢,每年PC游戏的数量是iOS游戏数量的100倍,而且这个行业仍在持续发展。确实,只有5%的游戏能够获得盈利,甚至不足以支持一个企业。但是这样一个简单而且廉价的平台促使人们不断尝试。App Store可以借鉴PC平台的例子,这一切的关键和玩飞镖一样:把手里所有的飞镖全都扔到飞盘上,有的掉下来了,有的留在了上面,最后留在上面的就是笑到最后的人。

提问:在推出的五年内,App Store发生了巨大的改变。下载次数越来越多,应用价格也稳定在0.99美元的低价,免费的应用也在排行中占主导地位。如果现在的你能回到五年前和2008年的你对话,你会说些什么?你会做出怎样的改变?

BrianGreenstone:我觉得我不会改变什么,我只希望我们能有更多像Enigmo和Cro-Mag Rally这类的产品推出。在2008年我每天工作16个小时,以最快的速度将我们的电脑游戏移植到iOS上,却只推出两款游戏,如果Nanosaur 2在2008年就能上市,我觉得我们很容易就能赚到1亿美金。

提问:148Apps:早在2008年9月, Pangea Software是最早的一批将游戏降到1.99美元的公司,在当年的黑色星期五,所有Pangea Software的应用甚至降价到0.99美元。这绝对是“带头大哥”的行为。在这一举措上,同行没有排斥你?谴责你不按规矩出牌?

Brian Greenstone:多年以后,苹果公司的游戏合作部经理提起这件事还在责备我挑起了降价战争,当然这是开玩笑的。我所做的一切得到的批评只是“枪打出头鸟”罢了,降价战争在那时其实早已默默地打响了。不管我行动与否,价格已经开始下降,现在看来我当时只是抓住了一个比较好的机会。在2008年,最好的销售周是在感恩节后的一周。自从黑色星期五那次疯狂降价后,我们每天的获利是50000美元。我当时想的是每个商家都会做类似的降价,所以我真的十分吃惊只有Pangea Software一家公司这样做。那个星期我们有五个游戏占据了十大应用排行,我印象中只有EA有过这种成绩。

提问:你对应用商店下一个五年有什么预测?

Brian Greenstone:我认为苹果公司会重新设计App Store,例如更好地优化搜索系统等等。

(编译/林佳佳、侯亭 责编/侯亭)

文章来源:148Apps

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