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物联网离普罗大众还有多远?

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对于物联网,人们有很多期待和幻想,尤其是特立独行的厂商和极客,但对于普罗大众来说完全接受物联网还需要时间。作为物联网设备设计师,作者认为物联网分为三类:对自我的认知,对他人的认知以及对这个世界的认知。

尽管人们对物联网抱有很多的期待和幻想,也不断有新产品涌入我们的视线。但是从设计和创新的角度来讲,我们仍处于起步阶段。我们知道互联设备是可行的,但我们还不太清楚它们可以做什么。

如Ninjablocks和Twine等初创公司,能够为我们提供工具,利用传感器测量和跟踪一些值,比如某扇门打开的频率,某个房间的温度或者植物什么时候需要浇水了等。索尼正在与设计师们共同设想一个物联网发展和合作的灵活平台,使产品设计师和开发者能够创造出任何他们能够想到的信息设备。

这些极其灵活的设备使我想起了80年代的Commodore 64电脑。许多人都在玩那个电脑上为数不多的游戏,但是没人知道这些游戏有什么意义。这些电脑对于我们来说却是无所不包的机器,我和极客朋友们花费数周编写电子游戏的代码,谱写算法音乐,甚至编写提高SAT成绩的培训程序。新事物出现时,总会有一小部分人会探索研究,而剩余的人只会觉得眼花缭乱。

魔法盒子还是令人眼花缭乱的玩具?

对于物联网,人们还存在着很多疑问:这些刚刚出现的互联设备和工具能做什么呢?这些工具应该如何发展才能适应人们的需求?我们对于这些设备的需求会推动哪些产业的发展?产品设计师知道这些产品和相关的数据必须要被应用在具体的、以人为中心的环境中,才是真正有价值的。

我一直关注物联网业界的发展,从设计、生产物联网设备的公司到使用这些设备的人。我将自己的观察结果分为以下几类:

对自我的认知


通过这些产品,我们可从一个新的、有趣的视角,观察自己的生活习惯和健康状况,甚至是改掉一些坏习惯。Twine传感器的一个流行用法是:通过跟踪冰箱里的食物,来确定是否需要买食物了。为了克服健忘,有个用户在他的车库中安装了传感器,每次他忘记关车门都会收到一条提醒消息。还有GPS数据与特定位置的提醒的应用,比如每次你经过指定的面包房,都会有闹铃提醒。

对他人的认知


这类产品以一种新方式将我们与他人联系起来。比如晚安灯,如果远在他方的他(她)打开了灯,你身边与之配对的灯就会自动亮起来。

这类应用在医疗保健方面最实用,通过对患者的健康状况和行为习惯的关注,可以帮助他们尽快恢复健康。在老年人护理方面,Lively是一个尚处开发中的产品,不同于类似于摄像头等时刻开启的警戒系统,也不同于类似紧急报警按钮的灾难解决方案,Lively提供了大量“被动”的传感器跟踪着老年人的动作。例如,通过冰箱门上的传感器,可以了解老年人的饮食习惯,药物分配器上的传感器可以观察老年人的吃药时间。

对世界的认知


一个联网的雨伞可以预告今天是否有雨。类似的,一种新的产品概念鼓励人们在环境中分布传感器,用来测量周围温度、湿度和气压的变化,从而帮助你确定这些值是如何影响你的健康和心情的。

不仅可以检索湿度等微观值信息,最有意义的是世界各地的人们可以从一个宏观的角度进行特定的测量,如在日本海啸有人DIY的Geiger计数器。最近一个名为Smart Citizen的Kickstarter活动,目的是将我们测量空气成分、温度、光照强度、噪声值和湿度的方式标准化。这些协作活动可将民间媒体提升到一个新的高度,每个人都可以通过Smart Citizen的设备上传设备所在地的相关数据。

结论

虽然特立独行的厂商和alpha极客们一直在竭尽全力通过新的工具和设备发掘物联网有意义的应用,但是对于普罗大众来说要完全接受物联网还需要时间。第一类产品中,有很多测量我们散步或跑步的工具,但多数用户体验都不太好。类似的,第二类产品中,有些似乎会涉及到隐私问题。第三类产品中,标准化是一个难题,而对这些数据的合理解释也需要有说服力的案例。

最终,找到各种数据源的重大联系,实现传感器流的现实意义才是物联网发展的突破口。但首先,我们必须要设计出易于用户安装和使用的产品,并且能够为用户提供人类语言的反馈。而对于物联网会暴露某些隐私数据这点,作为设计者必须要考虑到相关的社会习俗和法律问题。(编译/周小璐 审校/仲浩)

原文链接:How can we design an internet of things for everyone (not just alpha geeks)?

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