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[企业开源系列]后起之秀Facebook凭什么挑战互联网霸主Google?

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尽管Google声称拥抱开源,但是其对于某些技术、服务器信息讳莫如深。在此方面,Facebook要显得大度得多。这也是为什么Facebook能够在短短的几年间一跃成为全球最大的社交网站。本文就来探讨Facebook背后的开源力量。

尽管Google极其推崇开源,并推出大量的开源项目,但是从根本上来看,Google的开源力度、开放程度远远比不上Facebook。这也是为什么Facebook能够在短短的几年间,一跃成为全球最大的社交网站的原因之一。本文就来看看Facebook背后的开源力量。

[企业开源系列]系列专注于全球著名企业(包括国内企业)中的开源现状,探讨开源软件的力量,以使更多的开发者了解开源、贡献开源,打造更加和谐的国内开源生态。

一、Facebook vs. Google

Facebook从2004年创始以来,已经从一个哈佛大学校内网站一跃发展成为了全球最大的社交网站。目前,Facebook的用户数量已经突破10亿,全球平均每天有7亿用户在使用其服务,远远将Google+(活跃用户3.43亿)甩在了身后。

相比Google+,Facebook已经完胜。Facebook大量的用户也造就其巨额的广告收入,在互联网广告业务方面,Facebook已经成为Google最具威胁的竞争对手。

Facebook发展如此迅速,与其内部大量的人才分不开。而近几年,Facebook与Google的竞争也体现在人才抢夺战中。Facebook疯狂从Google、微软、苹果、雅虎等公司挖掘人才,以微软为例,2012年每1名Facebook员工跳槽至微软,就有30.5名微软员工跳槽至Facebook。而Google对Facebook的该比例为15.5 : 1。

如今Facebook的员工总数已达5000人,尽管如此,Facebook公司的规模还只相当于Google的十分之一(Google员工已经达到5万多人)。而在资金方面,Facebook比Google也差了一大截。

在人力、财力都不及对手的情况下,Facebook凭什么得以与互联网的霸主Google抗衡?其中一个很大的因素就是开源,这样可以吸引全球更多的开发者为你工作,以此来弥补某些不足。

二、Facebook的开源大手笔

尽管Google一直声称拥抱开源,但是Google对于其某些技术、服务器方面的信息讳莫如深。而在此方面,Facebook要显得大度得多。

1.  开源Facebook平台代码

Facebook在2008年选择将该平台上的重要部分的代码和应用工具开源。Facebook称,平台已经基本发展成熟,此举可以让开发者更全面地理解整个Facebook平台,更容易地为Facebook开发应用软件,并可以回报社区。

该项目代号为“FBOpen”,其中包含了实现Facebook平台的一些基础设施、功能等,如API架构、FQL分析器、FBML分析器、FBJS,以及许多常用方法和标签的实现,代码基于PHP。这意味着其他开发者可以很方便地利用Facebook所采用的基础设施和技术。

项目地址:https://github.com/facebook/platform/tree/master/fbopen

开源的代码中,绝大部分使用CPAL(Common Public Attribution License)许可,而FBML分析器使用的是MPL(Mozilla Public License)许可证。

2.  开源数据中心和网络系统

为了在数据中心上与Google对抗,2011年Facebook宣布了开源计算项目(Open Compute Project,简称OCP)计划。该项目旨在创建“开源的”数据中心硬件,Facebook数据中心设计图、服务器配置、数据中心监控界面等悉数开源。Facebook此举的目的是为大数据中心建立更快、更便宜、用材更少的硬件。更重要的是,通过OCP免费提供的设计,任何企业都可以使用它,并对其进行调整。

今年5月份,Facebook又宣布将其包括交换机等网络设备在内的网络系统开源。

采用开源数据中心,使得Facebook可以与Google这一规模、经济实力都在它之上的对手在数据中心领域展开竞争。

三、开源基础设施

除了大的系统平台、数据中心外,Facebook也开源了其所使用的基础设施和服务。介绍如下。

1.  Apache Cassandra

这是一个分布式的存储系统,用来管理结构化数据,并可以扩展非常大型的、跨多个商品服务器(commodity servers)的大数据集,而不用担心出现单点故障。

2.  Apache Hive

这是一个数据仓库基础设施,构建于Hadoop之上,其提供的工具可以轻松对大数据集进行数据汇总、即席查询(adhoc querying)和分析等。

3.  FlashCache

这是一个针对Linux的通用的回写块缓存。它可以作为一个可加载的Linux内核模块,在文件系统之下使用。

4.  HipHop for PHP

这是一个PHP虚拟机、运行时、JIT(Just In Time,实时生产系统)。它的前身是HPHPc(可将PHP代码编译为C++的项目)。HipHop虚拟机为PHP代码带来了一个大大的性能提升。

5.  folly

folly(Facebook Open-source LibrarY)是一个提供类似std和boost功能的底层库,基于C++11特性。folly的开发者包括了Andrei Alexandrescu之类的C++编程领域的大师级人物。folly与std和boost的最大不同就是在大规模的场景中效率更高。

6.  Scribe

这是一个可扩展的服务,用于从大量的服务器中实时聚合日志数据流。

7.  Thrift

该项目提供了一个框架,用于可扩展的跨语言服务开发。Thrift结合了一个软件堆栈和一个代码生成引擎,来构建可高效工作的服务,可无缝跨C++、Java、Python、PHP、Ruby、Erlang、Perl、Haskell、C#、Cocoa、JavaScript、Node.js、Smalltalk、OCaml、Delphi和其他语言。

8.  Tornado

一个相对简单、无阻塞的Web服务器框架,使用Python编写。它被设计用来处理成千上万的并发连接,这使得它非常适合实时Web服务。

9.  React

这是一个用于构建用户界面的JavaScript库,用来呈现instagram.com和Facebook的部分站点。

10.  FBMock

FBMock是一个PHP mocking框架,简单且易于使用。

四、Facebook开源的内部开发工具

Facebook也选择将其内部开发人员所使用的工具开源。

1.  codemod

可以协助开发者对大型代码库进行部分自动化重构工作,但仍然需要人的监督和不定期的干预。

2.  Facebook Animation

这是一个JavaScript库,可以帮助开发者使用DOM和CSS来创建自定义动画。

3.  Online Schema Change for MySQL

允许你在线更改集群中的大型数据库表,而不需将集群离线。

4.  Phabricator

这是一个Web应用程序集合,可以帮助开发者轻松编写、审查和共享源代码。目前数百名Facebook工程师每天都在使用它。

5.  PHPEmbed

该工具使得嵌入PHP对于开发者来说变得真正简单,这是一个更方便和更简化的、构建于PHP SAPI之上的API。

6.  phpsh

该工具为PHP提供了一个交互式的shell,功能包括readline历史、标签自动完成以及快速访问文档等。有趣的是这个工具是用Python写的。

7.  Three20

这是一个针对iPhone开发者的Objective-C库,提供了很多UI元素和数据辅助工具,不过该项目现在已经不维护了,不过你可以用于iOS5/6系统的应用开发中。

8.  XHP

XHP是一个PHP扩展,可以增强PHP语言的语法,比如将XML文档片段变为有效的表达式。

9.  XHProf

这是一个针对PHP的函数级的分层分析器,拥有一个简单的基于HTML的导航界面。

五、开发平台

Facebook的平台工程团队也发布和维护着一些开源的平台SDK,这些SDK可以帮助开发者很方便地将Facebook整合进第三方应用中。

  • Facebook Android SDK:针对Android平台的SDK。
  • Facebook iOS SDK:针对iOS平台的SDK。
  • Facebook JavaScript SDK:针对JavaScript应用的SDK。
  • Facebook PHP SDK:针对PHP应用的SDK。

六、Facebook工程师贡献的开源项目

Facebook的工程师也参与了很多开源项目的贡献。这些开源项目在Facebook中都有应用,并在生产环境中得到了优化。

1.  Apache Hadoop

Apache Hadoop提供了可靠的、可扩展的、分布式的计算基础设施,在Facebook中用于数据分析。

2.  Apache HBase

这是一个分布式的、面向列的数据存储,构建于Hadoop分布式文件系统(HDFS)之上。

3.  Cfengine

这是一个基于规则的配置系统,用于服务器的自动配置和维护。Facebook使用Cfengine来维护主机配置,并在产品层面上自动化许多管理操作。

4.  jemalloc

这是一个快速、一致、支持堆分析的内存分配器。Facebook的工程师为其添加了堆分析特性,并做出了很多优化。

5.  memcached

这是一个分布式的内存对象缓存系统。Memcached最初不是由Facebook开发的,但Facebook已经成为了该技术的最大用户。

6.  MySQL

MySQL是Facebook数据库基础设施的骨干。你可以在Launchpad中找到很多Facebook贡献的补丁,还可以通过MySQL@Facebook页面来了解Facebook如何使用它。

7.  PHP

Facebook的大部分代码都是使用PHP开发的。它的语法很简单,让Facebook在产品上能够更快地迁移和迭代。

8.  Varnish

在Facebook,该项目每天处理来自全世界用户的数十亿请求。当你加载朋友的图片和和头像时,Varnish就有参与。

总结

由上可知,Facebook在开源方面的力度非常大。在与规模、财力都在其之上的Google的竞争中,开源确实是一个非常好的途径——采用开源项目,使得Facebook可以使用很少的成本即可快速构建稳定、高效的系统;而通过将自己的产品开源,Facebook吸引了全球大量的优秀的开发者为其工作。

Facebook的所有开源项目都可以在Github中找到:https://github.com/facebook

利用开源,使得Facebook这个后起之秀能够快速崛起,并逐渐缩小与互联网霸主Google的差距。还有哪些企业利用开源获得了成功呢?请关注[企业开源系列]的后续报道。

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