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Greg Pass:拯救Twitter的无名英雄

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Twitter上市在即,该创业公司估值已从今年年初的98亿美金增至105亿美金。其成功离不开首任CTO Greg Pass。硅谷著名投资人Fred Wilson曾这么评价他:是他让一艘身处暴风雨中的船驶向了平静的水面。

Twitter今日宣布,已向美国证券交易委员会提交了S-1文件,正式提交IPO申请。据GSV最近公布的一份SEC文件显示,Twitter在资本市场估值已从年初的98亿美元增至105亿美元。每家成功公司背后,总有一位幕后高人,Twitter的的这位神秘高人就是第一任CTO Greg Pass。


图:最右为Greg Pass

拯救Twitter的无名英雄

虽然在外界看来,Twitter的发展一直顺风顺水,但有圈内人表示,Twitter内部其实一直不太平,最初的技术团队底子差。2008年中,Twitter正处于其发展历程中最严重的技术困境中,系统可扩展性存在严重问题,服务频繁崩溃,所以收购了Greg Pass所创办的评论搜索公司Summize。表面上是为了获得后者的搜索技术,实质上是看中了后者的技术团队。关于这点,杰克·多西自己也承认“不是我们整合他们,而是他们整合我们”。

收购后Summize团队主要成员均在Twitter担任高管:Eric Jensen担任搜索技术主管;Matt Sanford担任国际化技术主管;Abdur Chowdhury担任首席科学家;Greg Pass本人则担任VP和CTO,亲自组建技术团队并领导开发了Twitter的第一个系统架构。许多人评价说,Greg带领的工程管理团队是让Twitter重生的真正原因。

硅谷著名投资人Fred Wilson这么评价Greg:

他自2008年加入Twitter以来,把这个只有十几人的小团队打造成为一支上百人的团队。在我眼里,Greg是Twitter成功故事中的一位无名英雄。是他让这艘身处暴风雨中的船驶向平静的水面,变得更加平静而平稳。
记得我曾问他关于如何让Twitter变得平稳的问题,他回答说“没有什么秘诀,就是想多做小事,而不是做一件大事”。Greg去Twitter之后,想做的第一件事就是整顿系统,衡量所做的每件事,寻找存在的每一个颈瓶,一个个突破。
后来的Twitter有了全新的架构,从一个相互之间剪不断理还乱的庞然大物,变成了一个相互独立却能协同工作的一整套服务,但Greg并不是重建了Twitter,只是偶尔替代一些东西并让其演化,最终让Twitter焕发新生。

Greg曾是AOL系统架构师,尔后创办了搜索引擎服务Summize,被Twitter看上并以现金加股份收购的时候,有不少人对此交易表示不解,Business Insider还撰文称,想不明白为什么Summize的团队要加入Twitter,为什么增长如此迅速的Summize要卖给一家商业模式不清晰、且存在许多问题的Twitter?为什么要接受其股份?

虽然外界都把这宗交易看做该公司最重要的一次变动,而Greg却在自己的Twitter对此事只字不提,只写了”打包走人“几个字。

神秘、安静、聪明、前辈

在公司与他关系亲近的人都说,他是一个安静、谦卑且聪明的人,他的Twitter账号@grepasss从未提到他在Twitter的工作,也从未发过与工作相关的推。Pass几乎所有的推都隐晦而神秘,比如“真巧,蒙古包”,或者“被1400只蝴蝶包围,冒汗ing”,他的Twitter全是关于艺术和科学的。他从不谈及竞争对手Facebook,但会提到Devo乐队,也喜欢谈眼睛。

在Twitter,对外沟通的工具是Google Groups邮件列表,但对话中他几乎未出现他的名字,唯一一次出现就是“Greg Pass可能在幕后开展什么神秘活动”。虽然是公认的安静,但Pass似乎是宇宙超级英雄He-Man的粉丝,他曾在曾经对话中多次提及他。不知道是不是私下里会吼“赐予我力量吧~我是希曼~”。

加入学术界

自从Greg 2011年5月离开Twitter以后,Twitter CTO职位空缺很长一段时间,直到今年3月才任命Adam Messinger为新一任CTO。而Greg,离开Twitter后则加入学术界,去了康奈尔大学的纽约技术校区,负责与创业结合的项目,与师生一同开辟更多接触到纽约大型科技公司的途径,比如举办研习会或举办黑客马拉松。他说:“创新应该是数据驱动的,相反,学术都是以牺牲速度和可实践性为代价,找到一种“聪明的”方法。

(文/陈馨影 责编/张勇)

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