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Werner Vogels:亚马逊热爱艺术的CTO

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他爱摄影爱音乐、衣服喜欢非黑即灰、身体略壮、会四国语言,但说起英语来满口荷兰口音,这就是亚马逊CTO Werner Vogels。许多人认为,他的个人影响力是确定Amazon在云计算领域领导地位的重要因素之一。

无论是在Vimeo、Flickr,还是Kindle Fire个人主页,他都喜欢用一张黑白照片当头像。照片中,一个五十多岁的男子头戴耳机,眼神专注,若有所思。他说他爱音乐,也爱摄影,是艺术品商店的常客。不知道是他的艺术范儿感染了他的家人,还是他的家人让他变得热爱艺术,妻子是荷兰阿姆斯特丹爱乐乐团的音乐家,两个女儿中,一个学戏剧,一个学戏剧艺术。艺术气息如此浓厚的家庭里,唯他从事的职业与艺术毫不相干,他就是Werner Vogels,亚马逊CTO。他身长六尺、满脸络腮胡、衣服非灰即黑、稍微有些壮,因此国外有媒体用虎背熊腰来形容他。


早年学术研究生活

Vogels 1958年出生于荷兰阿姆斯特丹,会四国语言,但据说说起英语来满口荷兰口音,在接触到8位计算机Atari后,对计算机的浓厚兴趣就一发不可收拾。他曾就读于荷兰海牙应用科技大学,在去亚马逊之前,大多数时候从事学术研究。30岁出头的时候在葡萄牙里斯本的波尔图大学系统与计算机工程研究院(INESC)任高级研究员。那时并未取得任何学术成就,所以后来在同事带领下开始与一些团队合作做开发。

1994年才前往美国,在康奈尔大学做了10年研究,主要研究大规模分布式系统,包括网络协议、中间件以及计算机集群管理。在那里他构建了并行和分布式计算的用户级网络接口U-net,那次经历给Vogels留下了极为美好的印象,也正是他的学术及科研背景对他在日后的云计算发展上带来了极大帮助。

爱写博客,传播一切

很多人印象中,CTO不善言辞,而Vogels却喜欢混迹于Twitter、Quora,在上边发表言论、回答问题。他也是一些科技网站,如TNW和AllthingsD的专栏作家,9月6日刚在AllthingsD上边发表了一篇《荷兰企业与云》的文章。除了为别人撰写文章,Vogels也自己开设博客,2011年,也就是他还在Reliable Network Solutions公司担任VP和CTO的时候,就开始开设个人博客“传播一切”(All Things Distributed),那时的他已经是分布系统的顶级专家,经常在博客里撰写大量关于分布式系统的文章。虽然Vogels大多数时候非常友好,但偶尔也会为自己的观点和别人言辞激烈地辩驳。

是AWS核心人物、也是客服、是销售

Vogels回忆说,他2004年加入亚马逊的时候,主要是帮助设计和规模化其IT基础设施。那时候的亚马逊到了一个临界点,需要重新进行审视,需要弄清楚什么才是真正的规模化;什么是真正的可靠性,也正是这一次的彻底检修,带来了AWS服务的诞生。但确切来说,他并不是最初着手AWS服务的人,亚马逊高级VP Andy Jassy在2003年的时候就已经确定了这种商业模式,后来也有许多人持续跟进,只是Vogels在正确的时候出现在了亚马逊,推动了AWS的发展。他一直是AWS许多技术创新背后的核心人物,包括DynamoDB NoSQL。

Vogels不仅懂得什么架构才能承载全球成千上万的服务器,也知道如何与客户公司的CTO和CIO互动,说服他们使用这些产品并告诉他们云将如何改变IT行业。甚至在路上也能和客户交流起来,了解他们的技术需求,然后反馈给AWS团队,顺便说清自己的看法。

在管理上,Vogels相信小团队的力量,并相信这种力量可扩展到领导层。所以在亚马逊的云计算部门,按服务类型不同分为不同小团队,他说这样他们能有更多自主权。

Werner Vogels眼中的CTO角色定位

对于CTO这个角色的定位,Vogels有自己的看法。在不同的公司CTO充当不同的角色,在传统公司中,IT纯粹是技术支持的时候,CTO的职责就是做好基础设施建设和IT运营;在以技术为导向的公司中,CTO还是运营经理,也是技术趋势的洞见者;而在像亚马逊这种把技术当做产品出售的公司当中,CTO则相当于客服和销售,在与客户的沟通中扮演重要角色,这就是他为什么喜欢和客户公司沟通的原因;还有一种CTO,是Big Thinker,需要知道哪些技术可本公司以开展新的商业模式,也需要明白对手都在用什么技术来颠覆市场。在头两种类型中,CTO直接影响的是技术部门,而在后两个角色中,CTO更多影响的是其他部门。

总结

有人说,Werner Vogels的个人影响力是确定Amazon在云计算领域领导地位的重要因素之一,即所谓确定某家公司技术领导力的人,只有少数几个,Vogels就是其中一个,他也是亚马逊公司除贝佐斯以外,唯一能代表亚马逊发言的人物。

(文/陈馨影 责编/蒲婧)

Via:Quora1Quora2InformationweekWikipedia

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