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苹果发布会后的冷思考,64位芯片为开发者带来了什么?

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苹果发布会已经过了一周,当消费者们还在对5C价格吐槽时,开发者也在思考着64位架构和64位应用的联系。随着苹果允许第三方开发者提交针对iPhone 5s的64位版应用,64位架构的发展对于开发者可能还是一个长远的规划。

一周前,苹果的秋季发布会宣布了64位的A7新架构。不到一周之后,苹果已允许第三方开发者提交针对iPhone 5s的64位版应用。苹果的速度不能说不快,可是整个64位架构应用的发展,或许没有那么迅速。

彩头还是噱头?

如果你单纯地认为苹果在上周的发布会上介绍新的64位处理器只是向告诉大家它比32位芯片跑得快,那你就错了,苹果这么做其实是在为自己的未来铺路。在上周的发布会上,苹果的一大亮点就是发布了64位芯片,这在智能手机上还是史无前例的,有人认为这只是苹果营销上的一种策略,或者更直接了断地说,一种噱头。其实苹果提前跨入64位的这一决定是十分明智的,因为这一举措会为他们带来长远的收益。


图:世界上第一款64位智能手机芯片是噱头还是彩头?

和竞争对手相比,苹果凭借64位的A7处理器确实抢占了先机。和自己比,新iPhone确实比上一代的处理能力有了较大的飞跃。当苹果的营销总监Phil Schiller把以上两方面的成就结合到一起的时候,噱头就出现了。“我们为什么要这么做?”Schiller在谈到新处理器的时候自问自答,“因为这么做有益无害,A7处理器在解决CPU任务和图形处理任务的时候,速度比之前快了两倍。”

回想一下当年PC产业迎接64位处理器的时候,最主要的收益是内存容量突破了4G大关。不过正像我们在过去的十年中看到的,64位处理器并没有自动提升大部分任务的速度,而且64位系统比32位的系统要庞大很多。

然而,苹果在当下这个时机选择发布64位移动处理器仍然是明智的。原因有三

  • 大内存量目前在移动市场仅仅是一个比较偏学术和概念的问题,但不可能一直停留在纸面上。
  • 64位处理器的革命碰巧与其他芯片的变革同时发生,这种效应会加快整体性能提升的步伐。
  • 苹果这次在硬件上选择的ARM,可能会在将来的PC设计上有了更多的选择。

和32位的处理器相比,64位处理器寻址空间可以达到48位。这意味着计算机可以超越4GB的内存容量,完成更大规模的数字计算。但事实上,64位处理器不能对计算机的每一次计算产生效果。在服务器端,64位处理器是相当重要的,因为服务器需要用内存完成许多任务,与此同时还要使这些任务得到快速的响应。


图:PC领域的32bit和64bit之争也会延伸到移动领域

回到移动设备上,谈4GB还为时尚早。拥有更多的RAM确实很有用,但这在移动市场中是有缺陷的——价格贵、占用空间大,问题最严重的是大量的耗电,电池寿命收到极大的影响。以三星为代表的Samsung Galaxy Note 3,RAM超过了3GB,因此电池容量就设定在了3200毫安左右。64位处理器对于科学计算的帮助很大,但是在移动领域却很难达到相同的效果。

在苹果大会上,Epic Games向大家展示了新作Infinity Blade 3在A7处理器上的表现。在介绍中,Epic Games的工作人员介绍到Infinity Blade 3在新iPhone上的运行速度是原来的4倍,这一点是不可否认的。但是,这种效果的提升更多地来自带有全新图形处理的A7和OpenGL ES 3.0图形加速接口的支持,而不是64位架构。


图:目前的64位架构还有许多困难要解决

那还要64位处理器有什么用?

即使64位处理器无法使移动设备的硬件全面加速,使用它的最好理由就是两个字:未来。在阐释苹果64位处理器之前,再次向Schiller的话泼一下冷水。

PC行业,32位架构到64位架构用了数年,今天大家将会看到苹果在移动行业将架构升级只花了一天。

如果这么说的话,其实可以更短一些。苹果发布5S和A7处理器只花了几个小时,但是64位架构走向成熟也只会花几个小时么?或许也会像PC行业那样经历数年吧。

严格地说,移动设备32位到64位的转变其实从2011年就开始了。在经历了长达四年的闭关修炼之后,ARM宣布,将在为苹果、高通、三星等手机芯片厂商的芯片中使用ARMv8架构。苹果使用的A7处理器就是基于ARMv8架构。

硬件上的升级只是第一步,这之后才会轮到软件。苹果已经将iOS7进行了更新,集成了64位内核、库文件和驱动,开发者可以根据现有版本的Xcode编写符合64位架构版本的产品。但是想要推动整个软件的生态系统进入下一个时代,没有三、五年是无法实现的。由于之前的软件无法改变,因此ARMv8架构全面支持32位的软件。虽然RAM的增加看起来不是特别完美,但是短期之内这种升级方式仍然会继续下去,这种趋势甚至会延续到iPad上。

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