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开源影响销售,维护赞助商?

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在开源技术社区,除了要考虑各种战略,还要考虑到管理、分配、销售等方面的问题,在这一过程中,销售和赞助商的关系比较微妙,咨询委员会和赞助商的关系也比较密切。不过项目的最终方向只能跟着开发人员走。

本文作者 Simon Phipps在InfoWorld发表文章,指出,在开源技术社区,除了要考虑各种战略,还要考虑到管理、分配、销售等方面的问题,在这一过程中,销售和赞助商又有什么样的关系呢,对代码又有什么影响呢?(下面是编译内容)


最近有好几个开源团体已经宣称通过支持者、赞助商、咨询委员会成员等等方式将商业元素添加到开源项目里。同时还听到了一些对这一观念持反对态度的声音:这些所谓的支持者、赞助商、咨询委员会成员都只不过是商业界的衍生物而已。或许可以说是在某种程度上“销售影响力”。但是还是有很多不同之处的,在开源上的投资机制和那些赞助商的官场手段还是有所区别的。

大家都知道,在这样或那样的活动项目里,赞助只是一种常见的策略,它以不同的名字出现在许多开源社区:Gnome、The Document Foundation、甚至包括Apache。赞助还允许组织支持社区的项目开发目标,通常是专注于开发目标的进行来提升社区的影响力,通常情况下赞助商还会贡献资金作为技术社区的维修费用。

就拿咨询委员会为例,这是较高级项目里的一个普通机制。咨询委员会在盈利性组织里是众所周知的,能够了解一组开发人员的真正的想法,这些想法一般也都是比较有价值的。在盈利性行业,咨询委员会的人数多少在一定程度上是可以和他们的参与相互抵消的。

开源计费服务

但是在开源的、非营利行业里,事情有所不同。咨询委员会所扮演的主要角色是尽量少的提供建议,更多的为公司提供专注于开发社区的开发方法,并为开发社区提供资金支持。我和咨询委员会合作过,在Sun Microsystems工作,主要是支持Gnome Foundation,不过这让我明白了董事会席位主要是一个幌子,目的是为了证明所有的付款都是用来支持开发项目的。

只发送用户说明不太可能匹配任何企业的信托过程,相反,在开源基础上提供一个计费服务,在理论上是很有价值的——简报、会议折扣、标志位置——没有开源基础的话何谈项目独立性和控制。以这种方式提供计费值也是一种筹款方法,同时发现这种计费服务在许多技术社区里都是以不同的名字命名的。例如,Apache和Free Software Foundation提供对给赞助商的捐助进行识别。

这是在销售影响力吗?事实上在大多数情况下贸易社区没有任何类型的硬权利。还有一种观点认为,当社区参与者积极的采取负责任的行动并以一定的方式贡献技术社区,不管是用代码、文档、行政支持、或现金等方式,都能增加他们的声誉资本,还能以一个社区参与者的特殊身份对影响力发挥最大作用。

反之亦然,如果你不是一个技术社区的参与者,赞助商也不会给你提供太多的帮助。作为一个老顾客或者是咨询委员会委员,可以在开源理念上花费更多的声誉资本。如果你在这个技术社区不愿意贡献代码或是其他的协作,那么你的影响力几乎为零。利用广告来宣传品牌确实是有一些价值的,但开源社区相对特殊一点——至少那种关注于代码共享的观点要比关注于用户需求的观点在战略上更具有免疫力。

开源社区管理方式

一些社区甚至花钱请别人来管理。大型贸易协会像Eclipse Foundation和Linux Foundation确实提供主导地位来换取报酬。但即使在这样的情况下,我也不认为在提供代码方向上有多大的影响力。项目的技术方向始终都是由参与代码设计的程序员决定的,而不是由领导层决定的。在项目开发了,影响作为主导力量,允许在财政组织和管理组织共同承担责任,但它唯一不能影响的就是代码本身。

所以,如果你是一个供应商,你是愿意加入一个咨询委员会,还是愿意成为开源社区的一个赞助商?但是真正能够改变结果的只有代码本身,所以你唯一需要改变的就是通过雇佣和指导开发人员来改变代码的走向。

与此同时,你为赞助或咨询委员会所做的贡献也会得到回报。继续把开源做下去,这实际上是能够帮你赢得尊重的好方法。                                                                               (编译/薛梁  校审/付江)

原文: InfoWorld

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