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WhatsApp:50名员工,月4亿活跃用户,日160亿条消息和5亿张图片

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由雅虎前员工创立的移动消息应用WhatsApp日前宣布:WhatsApp团队只有50人、该平台日发送短消息达160亿条、日发送图片量达5亿张、日处理邮件3200封。据悉,今年8月,该公司活跃用户还只有3亿人,10月增长到3.5亿。


WhatsApp CEO Jan Koum

北京时间12月20日消息,据国外科技网站PCWorld报道,消息应用WhatsApp的一个重要用户群达到了一个新的里程碑,月活跃用户超过4亿。此处是非注册用户数,而是活跃用户。

WhatsApp是近年来发展势头最为迅猛的通讯应用。今年8月,该公司活跃用户还只有3亿人,10月增长到3.5亿。Jan Koum在接受采访时表示:

我们公布的是活跃用户,不是注册用户。事实上我们对那些拿注册用户做文章的公司很反感。我们认为自己应该在这一领域做出榜样,这非常重要。

另有还有一些数据值得关注:目前WhatsApp团队只有50人、该平台日发送短消息达160亿条、日发送图片量达5亿张、日处理邮件3200封。不少业内专家认为,那些所谓的下载量、注册用户、浏览量数据,是“废话指标”,几乎没有价值。

此外。市场研究公司On Device此前对5个国家近4000名智能手机用户进行的调查显示,44%受访者至少每周使用一次WhatsApp,35%受访者至少每周使用一次Facebook。

WhatsApp:Do one thing and do it well

WhatsApp是由两位创办人Jan Koum和Brain Acton在2009年8月创立。当时都在雅虎的资深工程师,已经共事超过20年的两人,决定一起离开Yahoo另外创业。WhatsApp的设计理念就和它的名字由来一样——“What’s up”这个日常的打招呼用语一样简单。WhatsApp持守着“Do one thing and do it well”(只做一件事,但把它做好)的精神,将整个App的重点放在“传讯息”这个单一的功能上。由于适逢智能型手机兴起的阶段,WhatsApp赶在即时通讯的热潮前端,很快的在世界传讯市场上占有一席之地。


WhatsApp与其它即时通讯App最大的不同在于,他们坚持不销售广告。他们认为,广告不仅是美学上的破坏,更会侮辱使用者的智商和打断思路。他们还认为,当网络公司开始依赖广告销售赚取盈利时,他们最好的工程师就会把重心从“开发最好的用户经验”转为“创造最好的广告收入”,有违WhatsApp一直以来以顾客为中心的服务理念。其次,比起琳琅满目的贴图、表情符号等附加功能,WhatsApp的创办人更重视该软件是否能让所有机型的用户顺利使用(包括:WP、Android、iOS、BlackBerry、Symbian),特别是机型较旧的用户。他们相信,当WhatsApp能以用户的角度出发,全力为用户服务时,用户就会愿意付费使用他们的服务。

因此,虽然其它传讯软件纷纷兴起,加入各种形形色色的功能,WhatsApp仍是“以不变应万变”,坚守纯传讯软件的定位。面对越来越多的质疑,WhatsApp这样的坚守立场显得勇气可嘉。相较于Google上市时高喊“Don’t be evil”,最后商品搜寻结果却全都变成付费广告这样的讽刺结局,WhatsApp似乎相当有原则。

WhatsApp为何多次披露核心数据呢?

今年,我们看到WhatsApp不卖给Google(喊价10亿美元),也不卖给Facebook(喊价20亿美元)。在一个少见的访谈中,CEO Jan Koum告诉媒体AllThingsD,WhatsApp的规模比Twitter还大。现在,有几个可能原因让WhatsApp对于公关变得积极:

  1. 也许它正想要卖出,因此想要提升它的评价。
  2. 它可能在寻求IPO,因此需要向大众给出一个比较好看的故事。
  3. 或许这只是一个自尊问题,表明“欸,我们比Twitter好!”。
  4. 又或在Snapchat和Twitter所带起的一阵热潮当中,它不想被遗忘在各样的杂音中。
  5. 它开始因为这些其它通讯软件的兴起感到忧虑,并且发现,由于他们只提供聊天服务而没有平台,终于把自己困在死角。
  • 关于软件收费问题——免费增值”模式创收

此前WhatsApp在App Store上一直标价0.99美元(约人民币6元),虽然费用不高,但是对一些想试用的用户来说多少是个门槛。自今年七月份起WhatsApp将采取下载和第一年使用免费,第二年开始每年收取99美分的收费策略。

  • 无广告的WhatsApp的其它盈利方式

WhatsApp一向以“无广告”闻名,免费之后将继续坚持这一立场,不过WhatsApp方面表示未来可能会在应用内推出类似“贴图表情”之类的付费产品。

  • WhatsApp未来依旧专注于消息

WhatsApp CEO Jan Koum在接受采访时表示:

没有出售公司、IPO、退出移动消息市场或融资的计划。尽管我们有创收渠道,但创收不是我们的重点工作,我们认为创收是未来5-10年的事。我们在努力将WhatsApp打造成百年老店。

看来WhatsApp仍坚持“Do one thing and do it well”的精神,不愿像Google一样沉沦、妥协。虽然从目前的数据来看,其发展势头仍不错,不过从七月份开启新的收费模式以来,还不到一年,那么到了明年七月,用户收到提醒支付年费的时候,还会继续使用吗?毕竟可选择的太多太多,用户完全可以迁移至Line、Kik、WeChat、Couple、Snapchat、iMessage,其实,WhatsApp和这几个消息应用的差别已经不大,并无特别明显的优势。失去用户也不是不可能的事情。到最后,WhatsApp是继续坚持自己的精神还是把自己卖出去呢?

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