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Google和苹果的下一个战场

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谷歌和苹果将在汽车领域开展一轮新的争霸战,各自联合汽车厂商,将自己的技术运用到汽车中,争取在未来汽车领域取得更大的利益。

                           

据知情者称,在下周,Google和德国汽车制造商——奥迪公司,将在拉斯维加斯举行的消费电子展中,展示他们共同研发的车载娱乐信息系统,该系统是基于Google的Android系统。他们还计划努力与其他汽车及科技公司合作,包括芯片制造商Nvidia公司,为未来的汽车建立以Android为技术打下基础。旨在让司机和乘客访问音乐、导航、应用程序等服务,类似于现在那些广泛提供在Android智能手机上的功能,此举标志着Google对苹果公司做出了回应。去年6月,苹果公司在汽车仪表控制板上整合了iPhone和其他iOS设备,目前已支持宝马、奔驰、通用、本田等公司的车型。

苹果和Google已经在一系列的数字商业中进行了激烈的竞争,从智能手机到平板电脑,再到手机应用程序和Web浏览器。由于每年都会有8000万辆的新车被售出,因此汽车领域也将为基于互联网的软件和服务提供了一个巨大的机会。

Thilo Koslowski先生,是高德纳咨询公司专门从事车载电子设备的分析师,他说:“车辆正在成为终极移动设备,苹果和Google看到了这一点,并试图将他们的技术带到汽车领域。”近些年来,一年一度的消费电子展CES已成为了展示汽车电子行业发展的重要活动,包括了Google参与研发的无人驾驶技术。

知情者还称,奥迪公司将会展示一项新技术,在某些情况下或短时间内让车自行驾驶,并为一些新车规划了时间表。一年前,奥迪在CES上展示了一辆可以泊车入库和自动出库的汽车。

福特公司也有望在下周CES上展示自己的无人驾驶技术,宝马汽车公司也邀请记者见证该公司的相关技术。

这个月早些时候,在电子贸易出版物《EE Times》中的一篇文章中,讨论了一些关于汽车制造商在他们的新车型中添加更多计算机芯片的情况。像通用公司和奥迪公司,已宣布计划给汽车配置4G蜂窝网络芯片,从而不通过智能手机就能连接到Web。例如,在最近的一次分析师电话会议中,通用汽车首席技术官Phil Abram称,通用公司计划为所有2015年型号的汽车提供稳定的无线宽带连接。汽车制造商也会增加强有力的处理器,该处理器是由英国智能手机芯片制造商——ARM公司提供的,而对于处理器需要的操作系统,Google免费的Android软件或许是个新的选择。

飞思卡尔半导体公司(一家大型汽车芯片供应商)的业务发展董事Rajeev Kumar说:“我们发现,Android应用于汽车制造业,从亚洲兴起,正逐步发展到全球。”当这些技术公司进入到汽车领域时,技术供应商们将不得不创造一些产品,这些产品不需要驾驶者看路或者用手来掌握方向盘,苹果在这个领域中已掌握了一些关键技术。如硅谷公司的基于语音的Siri技术,可以读取短信和邮件,让驾驶者通过语音来回复。

本田公司推出了新型号的汽车,可使驾驶者按方向盘上的按钮来激活Siri,并通过车内的免提音频系统和它交流,以便可以让Siri来阅读最新的邮件和短信、查询天气、设置导航系统或导入iPhone上的日程安排等,在整个过程中,驾驶员的手都不用脱离方向盘。

去年六月,苹果发布了“车载iOS”的项目,希望把iPhone变成汽车的大脑,使用车载显示屏与地图和导航服务进行交互。有报道称,苹果公司曾说希望在2014年有十多个汽车品牌可以采用这种技术,苹果发言人拒绝对此做出评论。同样有报道说,Google和公司的合作者们希望有Android及其相关的应用程序运行在汽车内置硬件上,因为从2006年起,Google已为一些汽车制造商提供了地图服务,包括奥迪汽车、丰田汽车、美国硅谷电动汽车等公司,Google发言人称不会对不实的谣言或猜测发表评论。

奥迪的产品策略总监Filip Brabec也拒绝透露该公司在CES上的发布计划,但他承认,未来汽车的确需要电脑操作系统,用来支持消费者在驾车时想访问的程序和功能。并称随着计算能力整合到汽车中,汽车会变得更加复杂。

现在大家对汽车电子的关注度越来越高,这对汽车制造商来说是一个巨大的挑战。早期的消费者选车时会根据一些特征,如发动机性能或者燃油的经济性,而现在的消费者选车更注重在车内随时上网。本田美国分公司的新业务发展部经理Charles Koch说:“当消费者来看车时,他们可能会问的第一个问题就是仪表板有哪些功能。”福特公司认为他们在美国的销售业绩之所以不断上升,部分原因是他们的汽车从2007年起,就使用了在微软帮助下开发的语音同步系统。但复杂的电子设备有时会成为一把双刃剑,后来推出的名为MyFord的系统已给一些消费者带来了困惑,并在汽车质量研究中影响了福特汽车的分数。

智能汽车推出的同时,也吸引了大牌的芯片制造商如英特尔、高通等公司的注意,它们要加倍努力才能赢得汽车市场。它们的竞争对手Rival Nvidia说目前已有450万辆汽车配备了它们的处理器,并预计在未来的四五年后还将增加2500万辆。

“我们现在刚刚看到冰山一角。”Nvidia的汽车应用高级主管Danny Shapiro如是说。

原文来自:WSJ                                                                                           (文/李京京 责编/张勇)

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