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为什么开源企业的开源大旗正在褪色

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最近这几年,开源一直是人们比较关注的话题,不过现在也该到冷静下来进行思考的时候了。真正的开源公司已经利用开源赚得盆满钵盈,正因为这样才会有很多仿效的开源公司不断出现,不过有人认为这是一件很愚蠢的事。

本文作者Matt Asay是MongoDB公司的业务发展和企业战略副总裁。他在文章里主要讲述为什么越来越不容易在开源企业里看到开源的气息,除了有一部分是跟风企业的影响之外,还有就是开源企业自主的减少了对开源的依赖程度。(以下为编译内容)

昔日的开源企业家兼风险投资人Peter Levine认为,现在的创业者如果想要仿效Red Hat走已经成熟的开源路线的话,那肯定是一件很愚蠢的事情。


Levine在TechCrunch上的一篇帖子里坚称,仿效Red Hat来创造出“另一个Red Hat”几乎是毫无意义的,因为“就算利用Red Hat的模式来发展企业的胜算是有的,但是在这一路上倒下的仿效品也是不计其数的。”虽然Levine说的是对的,但是新星企业如何不按照这样的方式去重蹈覆辙呢?

行业分析公司RedMonk的联合创始人Stephen O'Grady则辩论道:直到2006年的时候,经过11年的努力发展,Red Hat才成为一个拥资数十亿的开源公司。事实上,很久以前就已经有人尝试着聚集大量的专业开发者想要模仿Red Hat,其中就以Hortonworks为例。

然而,眼下有许多不同的“开源友好型”方式可以帮助企业构建开源业务,而Red Hat模式只是围绕开源实现商业业务运转的模式之一。也许,正因为大家都在仿效别人的模式,才使得在整个IT行业很难找到大量的、举足轻重的、因开源而与众不同的开源公司。

开源,贵在价值而不仅仅是源代码

Red Hat公司只把出售源代码当作是一种手段,而不是一种自断后路的谋生方式。在2008年的时候,Red Hat CEO Jim Whitehurst 和 CTO Brian Stevens在接受采访的时候都对Red Hat企业版Linux的订阅给出了定义,那就是:能够给Red Hat带来价值的源头,不仅仅关乎到成本节约问题,还关乎到开放源代码的自由问题。这并不是说Red Hat接下来将会降低开源信息的分量,而是要更加细致的对待开源信息。

目前,Red Hat正在推销它的价值观,而非开放源代码。如果你现在在Google上搜索Red Hat的话,你一定能看到这个公司在大手笔宣传它的开源凭证,就像Twitter公司的开源业务经理Chris Aniszczyk所说的那样:


你在Red Hat网站上所看到的Red Hat现在所做的事情和其他网站一样,正试图将它的价值观融入到产品里,然后销售出去。

Red Hat的“亲信”在哪?

正当一些大公司争先恐后想要做“Red Hat第几第几”的时候,他们却忽视了开源的重要价值,这个可以引领市场潮流的开源大旗。

在2010年的时候,SugarCRM公司的主页面很显著的宣传自己是一个开源企业,而现如今呢,对于开源只字未提。

Alfresco是目前应用最广泛的开源企业知识管理系统,早在2009年的时候,Alfresco对外声明自己是一个“企业内容管理系统ECM的开源替代品。”可是估计你现在很难在它的主页面上看到开源二字了。


Acquia也不例外,不信的话你可以去比较一下Drupal公司网站在2009年到2013年之间有什么变化。基本上绝大多数公司都是在围绕着开源项目出售自己的技术或者是软件。

也许你可能会说,这些开源公司都是挂羊头卖狗肉的冒牌开源公司,不足以证明什么。可是,这里就要谈到JBoss,它是全世界开发者共同努力的开源成果,JBoss是真正的开源公司,而且一直以开源而感到自豪,直到2006年的时候被志趣相投的Red Hat收购。虽然被Red Hat收购,但是JBoss的网站JBoss.com一直保留着开源品牌。在2012年5月份的时候网站做了一次重大翻新,但还是以开源为主要特色。不过,你现在再去看看JBoss的主页面,还有开源的味道吗?

这并不是在批评Red Hat将其网站上的开源要素像刷大白一样刷的干干净净,这只能说明它现在并不像以前那样将开源作为其营销的主要目标。

开源只是一种手段,而不是一个终结

事实上,真正的开源公司已经利用开源赚得盆满钵盈,他们根本不用像那些冒牌的开源公司那样假装自己就是一个开源公司。例如Twitter、Facebook和Google,他们已在开源道路上提供了很多重要的贡献,同时并没有在出售开源软件上急于获得回报。这三家公司在这一点上似乎是和上面所提到的开源公司的主要区别,因为他们很注重产品的价值观,包括围绕开源而推出的专利软件都极富开源色彩。


Levine的主要观点“将开源和服务/设备相结合的运行模式一定能够在整个软件行业里产生惊人的效果”,虽然这是众所周知的道理,但是并不是所有的公司都能按照这样一个理想思路来彻底完成。我想这也就是开源公司为什么懒得将开源作为其盈利的主要手段之最大原因,而且在最近几年也不可能出现。

在简单意义上Levine是正确的,因为再也不会出现第二个把开源支持作为其主要价值的Red Hat了。或许在更深意义上还有不足点,那就是会有更甚于Red Hat的仿冒“开源公司”将不断地出现。随着发展方向的不断改变,开源将是更多公司的价值核心导向,因此,开源将不再是公司盈利的首选目标。

原文:Readwrite                                                                                       (编译/薛梁  责编/付江)

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