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《近匠》从Cubieboard到radxa:汤亮的第二次硬件创业

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《近匠》第17期:radxa这个词源于radix,在拉丁语中是root的意思。这是汤亮继Cubieboard后的再次创业,团队由一群85后的年轻人和一位拥有大公司管理经验的“老兵”杨博士组成。他们的产品面向创客,又并非创客专属。

2010年,他从华中科技大学毕业,曾在Imagination Technology和全志科技工作,做过外贸,也曾经在山寨平板产线上调试过固件。Raspberry Pi和一款名为MK802的USB便携电脑点醒了他,他与四名老同事聚在一起,开发了曾在众筹平台Indiegogo获得9.5万美元融资的Cubieboard。现在,他再度出发,与一群85后的年轻人和一位有着丰富的大公司管理经验的“老兵”杨博士,共同组建了 radxa。这就是前Cubieboard创始人,现radxa(瑞莎)创始人汤亮。


汤亮与他的女儿

硬件创业再出发

根据去年的数据,Cubieboard的销量曾稳定在每个月3000到5000台,达到这个量,也算是极客们对他们的一个种肯定,他们的产品在创客圈中颇有名气。

Cubieboard的创业在汤亮看来有点“碰运气”,但在与团队亲力亲为的过程中,确实让它逐步了解了设计、研发、生产、销售、运营,做硬件的所有环节。“创业后发现,创业最关键的不是产品,也不是技术,而是团队。”对于第一次的创业,汤亮总结道。

“《创业:新工业革命》这本书给了我很大启发。实际上在我没看这本书之前,Cubieboard就是像书中所说的去做的,这本书相当于是我实践过后的一份总结。所以,开始radxa的创业时,我们已经有了理论的指导。至于其他的部分,生产链、设计、技术,我们都是完全从零开始积累。深圳自由的商业环境,让我们受益良多。”

世上没有完美之事,尽管Cubieboard对于汤亮来说也并非完璧无瑕,但也给他带来了经验、人脉的积累,也让他结识了radxa的创业伙伴。从汤亮的话语中不难看出,他现在最重视的,就是团队的建设。

热忱与经验的碰撞

radxa团队是由一群85后的年轻人和一位有着丰富的大公司管理经验的“老兵”杨博士组成。核心成员来自OPPO、华为、TP-link等知名企业。

现在的radxa团队源于之前汤亮在大学期间课外实践小组。“大家都是工科出来的,很实在,做事踏实,并且之前有过团队合作,所以团队间的磨合比较快。当我找他们谈创业的想法的时候,他们都毫不犹豫地放弃了大公司丰厚的薪水,加入了进来。大家都是想做一点事情,让人生精彩一点。”汤亮说。


团队成员与创客教父Mitch Altman的合影

在创业这件事上,经验可以慢慢积累,能力也能一步步磨练,唯独热忱与对初心的执着是要始终具备的。在radxa的团队里,还有一位行业中的“老兵”,他弥补了这支新团队在管理经验和人脉资源上的短板,他就是之前所提到的杨博士。杨博士(Randall Yang)曾任Sandisk亚太地区总裁,现在是radxa创始人之一。

杨博士给予radxa的不仅仅是多年的行业人脉和资源,更重要的还是关乎团队建设的管理经验。“杨博士丰富的社会经验和行业阅历,是我们年轻人非常欠缺的,对我们帮助很大。他教导我们怎样去构建一个公司,避免我们走弯路,他的为人处事,言行举止都给我们深刻印象”汤亮直言道。

这不由得让人想起去年年底在MDCC大会上带来演讲的 前富士康CEO程天纵。同样是硬件行业的前辈,同样支持创客和硬件创业。这也让人们对于新一轮的硬件创业产生希望。汤亮认为,现在对于创客和开源硬件确实是一个好的时代,创业环境成熟了,VC感兴趣,有了众筹产品也不怕找不到用户了。但是,当汤亮他们走访了一些传统的硬件公司后发现,创客和开源依然是一个小众市场。当他们把这些概念介绍给那些传统的硬件公司时,他们仍比较抗拒,并且质疑这样的商业模式。对此,汤亮认为“只有顺应时代的潮流才能生存,大潮来了那些来不及转向的公司必将很难过。”

radxa rock!

radxa这个词源于radix,在拉丁语中是root的意思。“我们希望我们的产品能够扎根于创客中,然后开花结果。”

正如汤亮与伙伴们的愿景,他们推出的第一款产品是一款高性能的开源mini PC——radxa rock,可以提供类似PC的性能,并保持低功耗,它适用于多种场景,不论是创业初期开发原型,还是创客日常的DIY,或直接以成品的方式集成于产品中。

radxa rock采用四核ARM Cortex-A9,最高频可达1.6Ghz,在节能状态下则可低至324Mhz。互联能力很强,支持WiFi、蓝牙、HDMI、USB、Spdif、MIC,并带有TF卡插槽。利用rock的80 pin 2.54毫米的扩展接口,可以方便地连接其他模块。在系统方面,radxa rock支持Android、Ubuntu双系统。


“radxa前前后后做了半年。推出还不到一个月,因为之前他们在一些社区做过宣传,所以一经推出,还是得到了不错的反响。买了的客户都给了5星评价”。这次汤亮他们没有做众筹,因为这次团队有启动资金,并且这是一个经过验证有实际需求的产品,汤亮认为快速卖出产品才能保证他们的生存。radxa后面推出的新产品会采取众筹的方式去试探市场。

对产品,用户总有着各种各样的需求,“要对用户需求说No!”汤亮说,“有各种需求很正常,但如果我们处处去满足,会让产品无限期delay和改版下去。所以有时候取舍很重要。因为在嵌入式的应用上,每个行业都有特定的需求,他们都在寻求合适的解决方案,开发新产品或者替换现有的产品。我们不可能让一个产品满足所有的需求,所以,我们采取的方式是丰富产品线。用户在这个产品上无法满足的需求,我们会在另一个产品上提供。”

“做硬件不易”是很多刚刚进入硬件创业的团队的感受,新我电子的高磊曾说过,“相比产品化,量产才叫人痛不欲生”。汤亮他们也在量产上遇到过不少问题,就在今年除夕的前两天,他们还在办公室中拿着工厂包装错的产品,人工重新组装产品的外壳。


目前,radxa rock很受一些商业应用的青睐,反而个人创客的作品比较少。比如,一家香港公司用它制作了智能广告窗,通过摄像头识别当前的用户的性别,是老人、年轻人还是小孩,从而播放不同的广告内容。

radxa的大计划

“据我了解,目前还没有任何一家公司为创客提供Linux/Android系统的硬件定制服务。孵化器HAXLR8R的 @atommann曾表示,只要有Linux的项目,就会选择外包”,这对于汤亮来说是一个新的机会,他们现在计划着以后为硬件创业公司提供更多定制化服务。

同时,radxa还在酝酿着一个新产品,开源的ARM服务器。汤亮在大学时就意识到,ARM和X86,终究会有一争,只是时间早晚的问题。“之前有国外网站问我对ARM和Intel的发展看法,我说ARM和Intel之战,成败在于山寨市场,就是在深圳。试想,深圳随便一个山寨小厂,能造出ARM的电脑,ARM的服务器,将会是一个什么情况。Intel已经意识到这个问题所以他现在在‘拉拢’山寨。我们现在做ARM服务器是给一些爱好者、小型企业、学校等提供低成本、低功耗的解决方案。如同X86取代小型机一样,ARM的服务器,应该会很有意思。”

汤亮表示,radxa会一直坚持做开源硬件的,radxa希望成为No.1的Geek品牌,“就像有人吃素一样,我们相信开源是一种信仰。”

(文/翟方庆 责编/宋慧)

2014 深圳 Maker Faire将于4月6日-7日在蛇口南海意库举行,近百家创客、硬件创业团队将带来最新的产品,更有Chris Anderson、Tom Igoe等创客大师带来演讲。radxa也申请了本次创客摊位,你想在Maker Faire与他们聊聊么?关注Maker Faire官网,参与活动。


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