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火火火火火!看HomeKit如何改变物联网和智能家居?

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智能家居并非新概念,然而在苹果等巨头插足之前,它却只是一盘散沙,各自为营,苹果又将如何凭借HomeKit构建起拥有统一界面和控制中心的平台来实现各种智能家居设备与应用之间的无缝连接,真正实现智能之家?

苹果终于确定将于9月9日召开新品发布会,而本次发布会或将以语音控制为重点,因此搭载iOS 8的iPhone 6和最新的HomeKit平台势必将成为主角。新系统最大的亮点之一就是以往几代iPhone都不具有的一个强大功能——足以颠覆人们生活的智能家居平台的HomeKit。


本文采访了几位来自智能家居行业的业内人士,分别为:iDevices CEO Chris Allen,iOS天气监测仪Netatmo移动版本的首席开发者Carlos Raventos以及Cree产品战略副总裁Mike Watson等,让他们来谈谈HomeKit如何在智能家居的天下“一统为王”,又如何让我们的房子变得更智能。

各扫自家门前雪:没有HomeKit的智能家居产业

物联网(IoT)顾名思义,是“物物连接的互联网”,而智能家居设备是其中不可分割的一部分,诸如Kwikset智能锁、Nest恒温器、Philips’Hue智能灯等都让传统的“麻瓜”非智能家居黯然失色。但如果你以为拥有越多智能家居就能离“智能之家”越近那就错了。智能家居设备大多出自不同的制造商,即使将它们摆放在同一个屋檐下,也不能实现“互联互通”的便利。迷失于风格各异的界面,忙乱于纷繁复杂的操作……这真的是理想中的“智能之家”吗?

然而就目前的状况来看,要想彻底打破这一格局还很难——几乎所有智能家居都有各自的专属应用,比如分别控制灯光、电视以及恒温器的应用,且每个应有都有不同的界面、通信协议及操作方式。也正因如此,对于智能家居来说,亟需改变的是这种“各扫自家门前雪”的现状,缺乏统一界面和控制中心无疑是实现“1+1>2”的最大障碍,打造真正的“智能之家”仍然任重而道远。

而唯一的解决方案即构建统一界面和控制中心来实现智能家居之间的无缝连接,从而简化和便利用户的生活——这也正是苹果在iOS 8中添加HomeKit的初衷所在。

苹果Siri:声控智能家居新时代

全球知名的智能照明设备制造商Cree公司是HomeKit计划的首批第三方合作伙伴之一。Cree产品战略副总裁Mike Watson说道:“智能家居已经不是新事物了,但真正将概念转换为现实才刚刚起步而已。让我们倍感兴奋的是,HomeKit联合智能家居制造商真正实现了‘互联互通’,这能为客户创造更多价值,成为传统和现代智能家居市场的分水岭。”

的确,“用户价值”是HomeKit平台的新标尺,它不仅能打造理想的“智能之家”,从长远看来,在降低能耗,促进环境的可持续发展方面也有着不小的潜力。但iOS 8和HomeKit结合的最大亮点在于:用语音系统Siri来下达指令。没错,尽管苹果构建了HomeKit,却没有开发任何相关的App。用户通过Siri来念出“魔咒”——“锁上后门”、“打开厨房的灯”……而HomeKit就如同魔法师手中的魔杖,让智能家居统一听从指挥。

使用“HomeKit”时,需要按照“位置(Location)”、“名称(Name)”、“操作(Action)”三个步骤为智能家居分类。首先划定不同房间,比如“主卧”、“儿子的卧室”等,让HomeKit有所区分;接着命名不同设备,比如将装有Kwikset智能锁的两扇门分别命名为“前门”、“后门”;最后设定“操作”指令,比如让智能淋浴龙头“放热水”。三步完成之后,就能随心所欲控制智能家居,甚至能够同时控制多个——比如,“关掉厨房的灯,锁上后门,楼上浴室放热水”等等。

拥有了HomeKit这根魔杖,就拥有了真正能随心所欲听你使唤的房子,想想还真有点小激动呢。

iDevices是iOS蓝牙温度计iGrill以及厨房温度计Kitchen Thermometer的知名制造商。公司CEO Chris Allen说道:“Siri语音控制的便捷,远远超过了传统的‘手动’形式。创造良好的用户体验在于能随心搭配以及控制不同设备的能力,而HomeKit和iOS 8的结合无疑将创造最好的用户体验。这是智能家居市场的一场革命。”

从衰草寒烟到繁花似锦:改变物联网和智能家居产业

采访中开发者们认为:尽管物联网和智能家居产业的前景利润可观,却不得不正视自身的缺陷。引领科技潮流的HomeKit正好是一场及时雨。

据IDC预计:到2020年,物联网的总价值将达到7.1万亿美元。而GSM Association则估计智能家居将在2017年达到440亿美元的年产值。然而,若没有清晰的行业标准和统一的产业体系话,这片不毛之地如何能够迎来春天?

Cree产品战略副总裁Mike Watson表示,从开发者的角度来说,达到标准的前提是设定标准,指明一个方向总比摸着石头过河强多了。苹果的介入使不同智能家居制造商之间实现了“和而不同”——即在保留各自特色的基础上实现“互联互通”。最重要的是朝着一个统一的苹果式标准“齐头并进”,等同于将广大身为科技爱好者的iOS用户群开放给这些制造商,双利双赢。总之,苹果推出HomeKit平台绝非偶然,而是经过深思熟虑的。见证智能之家从概念转变为现实,见证用户的生活变得更轻松和美好,这是最激动人心的。

Netatmo是智能天气测量仪和恒温器的知名制造商,移动版Netatmo的首席开发者Carlos Raventos的看法跟Mike Watson不谋而合。“在HomeKit平台上,就能更快开发出更好、更值得信赖的智能家居应用。将来可能会出现新的应用,能统一控制不同制造商的不同智能家居。在HomeKit之前,做到这一点很难,因为开发者们要么无法获取API,要么必须分别执行不同的API。而如今这一障碍已被苹果移除。”

业界传言智能家居和物联网的产值将在五年后升至7万亿美元——我们不禁好奇:身为软件公司的谷歌都能斥资30亿美元收购智能恒温器生产商Nest,为什么苹果作为硬件生产商反而不能自己开发智能家居,而把精力放在“互联互通”的软件平台和第三方制造商身上呢?

一些只乐意匿名接受采访的开发者们认为:苹果不可能白白浪费手头的大笔资源,一定会在将来开发自己的智能家居的,只是我们现在还不清楚他们会开发什么而已。

一个“智能之家”从马桶、烤箱再到门锁都是智能的,这不足为奇;但是若这些都是苹果制造的,那就难以想象了。很多开发者都认为苹果是在打“安全牌”而已,就如同之前开发MP3播放器那样,先观察同行怎么做——厚积薄发,而后一鸣惊人。

苹果的HomeKit平台让生活更简单便捷,足以打败其他的竞争对象,赢得用户,同时又造福了广大的开发者,皆大欢喜。

“智能家居市场里的产品数不可数,包括门锁、灯泡、相机、开关和车库门遥控器等等,”Carlos Raventos说:“都是未来‘智能之家’里或不可缺的。苹果能够跟行业经验丰富的诸多制造商展开合作无疑是明智之举。在HomeKit的平台上,制造商负责硬件,苹果负责软件,各司其职,两全其美。拥有HomeKit的智能家居产业和未来的‘智能之家’究竟如何,我们拭目以待。”

(编译/张新慧 责编/唐小引)

文章来源:FastCoLabs

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