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《近匠》Ayla联合创始人张南雄:物联网发展的三个阶段

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《近匠》第69期,物联网在过去经历了三个发展阶段,大体可以概括为:经验主义生态系统、机会主义的生态系统、现代的平台即服务系统。本文对这三个阶段进行分析,从中可以看出物联网这个热门领域未来的遐想。

物联网(IoT)在过去的8年时间里经历了三个发展阶段。最初,物联网由各类嵌入式设备通过Wi-Fi和路由器等网络设备与互联网连接。不久之后,它演变成通过各类安装移动应用的设备进行连接而不是通过内置的Web服务。今天,我们将云的连接性进一步提升,除了远程控制,它更具备了数据收集、分析和执行通过数据驱动的各类活动。

随着市场的发展,市场的参与者也发生了改变。早期,物联网云解决方案是为实现特定目标而制定,如此不灵活的平台却需要面对大量不同需求的客户。大部分使用物联网技术的早期使用者,并不知道他们客户的真正需求。一路走来,随着众多对嵌入式设备有浓厚兴趣的小型制造商及爱好者,如ElectricImp、RovingNetworks (已被Microchip Technology收购)、Digi以及许多中国厂商的加入,设计、生产了各类丰富多样的物联网设备。

今天,提供SaaS服务的主流公司在中国境外进行国际化运营,通过他们的基础设施构建云系统。这些SaaS公司应用它们的先进技术在扩展性、安全性、资源调配和计算等方面,通过提供无与伦比的创新能力来定义今天的云基础架构。

今天的物联网市场由几个部分组成。最初的物联网云公司试图以缺乏灵活性与适应性的平台满足客户不断变化的需求,嵌入服务商以提供服务器和设备来推销云服务;生产嵌入式产品的公司自己则使用现代云计算基础架构,来创建引人注目的物联网连接设备。

在美国芝加哥举办的2014年物联网论坛上,思科公司的首席执行官约翰·钱伯斯,引述了Bobson Olin商学院的研究,该研究预测,在10年内,40%的财富500强企业将不复存在。为何?因为他们将无法做到跟上现代消费者对出色产品需求的步伐,同时提供卓越的产品,以满足他们不断变化的需求。他还提到,物联网时代的赢家将是财富500强中那些有远见,足够强大并能为客户创造价值的公司,没有人会只靠自身取得胜利。

我们也是照着这个目标去打造艾拉物联网络(Ayla Networks)的,我们为嵌入式产品公司提供端到端平台的解决方案,在即将来临的以消费者满意为目标的新时代为合作伙伴提供产品。该公司的合作伙伴与供应商间的连接可通过一套可预先配置并具备企业级安全的方式连接设备与云服务。使用Ayla的设备,不仅使制造商能够查看之前不可访问的数据,而且还允许制造商迅速对其进行调整,即使在不同的领域,也能从信息流、消费者体验、产品使用甚至社交媒体流量中获取数据。


经验主义生态系统

经验主义驱动的系统可以容易地识别,因为它们是预先定义功能的产品。例如,一个温控器必须为其建立输入和输出的通路;车库门开启器也需要具有进出功能等。问题是,没有人知道在未来的两年内什么才是成功的“设备”。如果我们这样做,我们就不需要任何市场调研和真实的客户数据来构建下一个产品。所以,有一个系统提供的产品定义和解决方案,那就是从通过上一代产品来定义新产品的方式。

如上述所的系统已定义了数据结构的结束点、格式和终端,然后将这些收集节点连接到云。这就是为什么它们是不灵活的和预先定义的。它们可以被修改,但不灵活,特别是在需要大量修改、创建备用系统、并行系统或附加系统时。这些活动虽然可通过提供相应的方法来解决客户的学习需求,但却可能会导致产品生产周期比当前普遍的周期更长。就像约翰·钱伯斯的警告一样,这会导致公司经营失败。

机会主义的生态系统

市场领导者并不总是与规模较小的公司产生联系。供应商向那些小型的OEM厂商和爱好者提供简单易用的连接解决方案,这一做法现在很普遍。这只是一个自然的延伸,为这些公司提供服务器,把他们现有的模块连接起来,然后通过互联网连接到他们的客户,并把它称为“云”。

大多数采用此类设计的多是第二或第三线的公司或业余爱好者。这类公司往往规模不大,大部分增长来自新兴小公司采用的连接技术。通过添加服务器可以支持这些不断增长的互联网需求,因为增长是稳定的、可预测的。另外,未来通过更高价格来向新客户提供连接模块,将提高IT方面的成本开销。

另一个方面通常不易被识别,即已存在的机会主义生态系统,是OEM厂商自己使用现代化的基础设施作为服务(IaaS,基础设施即服务)产品,打造自己的云计算连接平台解决方案。或更糟的是,当这些厂商认为他们“足够大”时,就意图由他们自己来创建整个生态系统。这是错误的观念。世界领先的嵌入式产品公司在他们产品中所具备的专门技术可能正是他们自己也需要的;但要将这种IT基础设施的理念在向类似于亚马逊、Google这样的业界重量级公司拓展时,则最终会削弱他们与消费者之间的价值。

在以上两种机会主义的情形中,IT基础设施往往用于满足最小的连接需求,采用新协议、优化数据库结构、数据挖掘和对云端技术投资的增长,它们对基础设施的需求不是来自于内部,而是来自于外部驱动的需要。

到目前为止,这些实施方式的最大缺点是不可预期的投入及由此带来的不具灵活性的设备。在这两种情况下,主要是通过购置和运行服务器和SLA连接实现。这是一种单向的供应链。公司通过预测需求和购买、运行并管理最大限度的预期需要,如果对需求预测失败,将导致连接高峰时无法满足需求,从而造成大量的损耗。问题是这种设备在不需要时不能移除。这也许可以减少对设备支持次数来节约成本,但因为该硬件已实际存在,因此资本性支出不可避免地会产生贬值。如果供应商过于注重经济性,那么将对客户体验产生重大影响。

现代的平台即服务(PaaS)系统

一个现代的PaaS系统可以充分利用基于云计算的模型,来实现高可用性、高可扩展性和全面的解决方案。

现代的PaaS基础平台使用面向服务的体系架构(SOA),此架构中,各类服务独立运行,且每个服务均用于一个特定的用途。每个服务自身已具备独立扩展的能力且可独立于其他服务。新的服务可以轻松加入而无需对整个系统进行大的改动,对现有服务进行增强或改进也不会影响其他服务的正常运行。这种架构可以在长期的使用过程中,让管理、维护和支持复杂系统的工作变得简单。

许多IaaS服务供应商提供的服务,使现代的PaaS服务能提供高可用度和可扩展的服务。例如,数据库托管服务和跨区域自动备份。提供可用性高的服务是很大的优势,因此负载均衡API 接口和按需分配新服务器的能力使我们能够提供高效率的服务。通过不断监控的服务器,当负载增加时能够分配新的服务器,并在几分钟内将它们添加到负载平衡群集。包括在此时间内获取一个全新的服务器、安装该服务所需的所有软件,将其添加到负载平衡器群集并开始执行服务请求。当监控服务检测到负载下降时,系统会慢慢减少不需要的服务器。即使面对一些不常发生的情况时(如固件升级),也能保持高的运行效率和可扩展能力。

现代的PaaS服务,充分利用基于云计算平台的IaaS服务并能够成为全球性供应商,并利用IaaS为杠杆轻松建立全球性的数据中心。不同的地理区域可能因法律或性能需求的原因需要建立自己的数据中心,可编程的数据中心使用相同的API,这样可以与世界各地的网络运行中心协同运转,提供现代化的多功能及灵活的PaaS服务,以快速响应业务需求。Ayla 等公司使用的面向现代化的IaaS云服务架构,可带来全新的高可用性、可扩展性高和即时的全球性PaaS服务。


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