说三道四技术文摘-感悟人生的经典句子
说三道四 > 文档快照

Zen=禅道:图解AMD技术战略转型

HTML文档下载 WORD文档下载 PDF文档下载
AMD 2015分析师大会公布了大量战略和技术信息,值得大变革时期技术从业者思考。

CSDN总编刘江参加了刚刚在纽约时代广场纳斯达克交易所举行的2015年AMD分析师大会(FAD),请看他发回的一线观察。

这是我第一次参加类似活动(事实上活动也是首次向媒体开放),之前以为既然面向分析师,应该主要侧重战略和财务方面,没想到AMD这个会议除了战略之外,公布的技术信息非常丰富。

此外,在技术大变革时代,以华裔女CEO Lisa Su(苏姿丰)为首的AMD管理团队如何思考,也是我此次会议的重点观察方向。

参加会议的Lisa Su思路敏捷、英语清晰有力,显得非常自信。1969年出生于台南的她是世界半导体业第一位女性CEO,也是目前世界500强企业为数不多的女CEO之一。她有着非常强的技术背景,MIT电机工程博士,2009年入选IEEE Fellow,曾任IBM半导体研发中心副总裁、飞思卡尔CTO。去年10月从COO升任AMD CEO。

战略方面,AMD将有所为,有所不为:在整个芯片驱动的计算设备方面,放弃传感器驱动的IoT终端设备市场(虽然这一市场即将爆发,但AMD的原有技术并不容易获得竞争优势),聚焦于计算驱动数据收集与交互设备(PC、手机、平板、游戏机、电视等)、网络/电信、云/数据中心,总市场容量在600亿美元。

而这其中,又会放弃手机、低端PC和低端平板市场,将投资聚焦到高性能的CPU/GPU(包括x86和ARM)核心、临境感技术、2.5D/3D封装、软件/API等核心技术上。

 据此,AMD将目标市场分为三个方向:

  • 游戏:目前AMD在此营收30亿美元左右,已经成为游戏机半定制市场霸主(三大游戏主机都采用了AMD的芯片)
  • 临境感平台(immersive platforms):指新起的VR/AR用户界面与体验,目前AMD营收15亿美元左右,这方面标杆性的事件是 Oculus Rift采用了AMD的显卡
  • 数据中心:服务器、存储、网络和HPC等,目前AMD营收不到3亿美元,是中期增长的主要希望所在

与之对应的,AMD近年来一直在进行的转型,就是不再走过去几十年只是关注与Intel缠斗的老路,降低对不振的大众PC市场(图中紫色的部分)的依赖,面向未来,在企业、嵌入式和半定制等更垂直也利润更高的专业市场(图中蓝色的部分)获得更大市场份额。这样使AMD能够握紧拳头,集中发力,将已有能力和资源用好,开发出真正有竞争力和特色的产品来。在更广阔的市场里,巩固自己能够长期立于不败之地。

从上面这张AMD CFO Devinder Kumar演讲稿截图可以看出,AMD的下一步增长引擎主要来自专业化市场。用Lisa Su的话来说就是“数据中心需要我们”。的确,目前技术发展的大趋势,无论是云计算还是去IOE,背后都有一个大大的得益者——Intel,越来越多的硬件和软件应用从专用芯片转为x86。一家独大对于产业、社区和用户而言,永远不是好事。AMD现在是唯一一家同时具有顶级CPU+GPU能力,又同时涉足x86+ARM的芯片公司。这给了公司独特的在未来更多样化的领域尤其是数据中心市场发挥这一优势的空间。

具体技术方面,AMD CTO Mark Papermaster的演讲中亮点很多。

最引人注目的发布是代号为“Zen”(禅)的全新x86处理器核心,具备新的高带宽、低延迟的缓存子系统,新的同步多线程(SMT,simultaneous multi-threading)功能能更好地应对高吞吐量,还将采用14nm的FinFET工艺,比AMD现有的核心IPC(每时钟周期指令集)提高40%,大大提升了竞争力。2016年上市。

值得一提的是,Zen也是传奇人物Jim Keller2012年返回AMD之后负责的产品。Keller是AMD Athlon K7和Athlon 64 K8的架构师,也是x86-64标准的制定者之一。他2008年-2012年在Apple,领导设计了A4和A5。

预计2017年上市的首个定制化高性能64位ARM核心“K12”也有更多细节透露。针对服务器和嵌入式工作负载,设计中利用了很多AMD在x86上的技术积累。今年将上市的AMD ARM芯片Seattle针对的主要是存储、Web服务器和IoT网关,基于K12的芯片预计也将针对对能效要求较高的服务器、存储与网络设备。

 

此外AMD确认一年前发布的SkyBridge项目(实现ARM与x86针脚兼容)由于用户的需求不大,已经取消。

采用了堆栈式高带宽内存(HBM)的GPU吸引了很多媒体的关注。HBM是GDDR5之后的新一代技术,每瓦性能提升三倍以上,省电则提升大于50%。

软件方面,底层硬件创新带来了更多可能性。Papermaster的这张演讲稿信息量很大:GPU计算、HSA编程模型、机器学习(Torch7和Caffe的优化)、虚拟现实。

图形API方面,AMD提出的低开销、多线程的Mantle开风气之先,之后微软DirectX 12、Apple的Metal、Khronos Vulkan相继问世。而AMD与Oculus合作的LiquidVR又将成为新的技术热点。

下图是我在现场体验LiquidVR游戏演示。

此外,Lisa Su演讲中提到的游戏技术三大拐点:DirectX 12、4K和VR;高级副总裁兼EESC部门总经理Forrest Norrod演讲中提到的“下一代数据中心的关键词是软件定义一切,本质上就是服务器全面胜利”,都是本日获得的金句。

当然,最感动我的,是Lisa Su专门花了几分钟,强调AMD的文化基因是一家技术公司,而技术公司最重要的是做好产品。这是她在战略演讲的最后一页:

回归初心,客户中心,简化路线图,在有潜力的技术集中投入,做好产品,这就是AMD大转型的Zen/禅道。

备案号:鲁ICP备13029499号-2 说三道四 www.s3d4.cn 说三道四技术文摘