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Qualcomm拥抱创客文化:如何基于DragonBoard 410c创造和创业?

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Qualcomm的开发板DragonBoard 410c正式量产。它集成了常用的连接模块,兼容Arduino,并可运行Linux、Android和Windows 10。以往从未与创客群体紧密接触的Qualcomm,希望以此融入到创客潮流中。

据市场研究公司IDC近期的报告显示,今年全球智能手机市场整体增速将继续放缓,全球智能手机销量增速将由去年的27.6%收窄至11.3%。芯片厂商越发需要拓展新市场。于是他们将目光放在了具备联网能力的新设备上。在今年Maker Faire Shenzhen上,Qualcomm宣布DragonBoard 410c正式开始量产。不过Qualcomm如何吸引Maker?会对硬件创业者进一步提供哪些帮助?都是值得关注的问题。我们在Maker Faire Shenzhen上对Qualcomm产品管理高级副总裁Jason Bremner进行了专访。


Qualcomm产品管理高级副总裁Jason Bremner

Jason在Maker Faire深圳的演讲中将“万物互联”分为两大类:第一类是“IP连接”,指的是我们给终端分配一个IP地址,比如在灯泡、摄像头或者恒温器里面加入一个IP地址,这样就可以操作终端的开关。“IP连接”的用例比较简单,一般是用在实时操作系统中,比较简洁,不需要很强的传感器系统;从用户的使用情境来讲,它也不具备很强的情境感知能力,而主要是通过后端从云平台进行控制。另外一类万物互联就是智能终端。智能终端从使用场景来说级别更高,硬件和软件解决方案会更加复杂,对多媒体的要求也会更高,使用的传感技术也更强,因此传感上的负载就更大;另外,它还具有内置于终端的分析功能。将以上内容综合起来就会发现,所有这些都是我们现在的移动终端所必须具有的功能。

Qualcomm以往专注于移动终端技术,如处CPU、GPU、调制解调器、图像处理、Wi-Fi等,这些均可集成于Snapdragon平台上。而Qualcomm则希望将自身在设备处理器和网络连接方面的芯片技术,通过DragonBoard 410c提供给Maker,甚至是硬件创业者。


DragonBoard 410c

此前,Qualcomm的竞争对手们推出了不同尺寸规格和性能开发板,在市场上也已经有不少反响。那么DragonBoard 410c有哪些相对优势来应对稍稍落后的局面呢?

Jason认为“首先DragonBoard 410c是在发货量已超过千万的商用产品基础上研发的。从技术上,我们为开发者们提供的开发包中所包括的增强实境(AR)、计算机视觉等技术,都是比竞争对手更为先进的,这是其他开发板从技术层面做不到的。从硬件上,DragonBoard 410c也比竞争对手推出的产品更强大。它还集成了多媒体、蓝牙、GPS、Wi-Fi等功能。”而且,DragonBoard 410c是基于Linaro 96Boards的开源平台规范设计,可以通过堆叠的方式增加扩展板,并连接Arduino。

据Jason介绍,DragonBoard 410c不仅仅适用于有编程开发基础的Maker。他们在开发板上预安装了必要的功能和模块,做到“开箱即用”。而且它同时支持Linux、Android、Firefox和最新的Windows 10。没有技术背景的人同样可以使用它开发作品。


工程师演示基于DragonBoard 410c开发的手势控制应用

以往Qualcomm从未与Maker群体有直接紧密的接触,他们希望在未来可以融入到创客潮流中。现在大家看到的DragonBoard 410c不是Qualcomm推出的唯一一款开发板,未来他们还将在产品中挑出合适芯片组,进行开发板设计,并提供给创客。

现在对于想要创业的人来说,最大的问题其实是在开发和量产上。在后续的专访中,Jason表示,DragonBoard 410c是帮助开发者开发项目的第一步。但如果开发者想要进一步基于它将项目改进为产品,就需要对开发板、输入输出等进行优化。在这时可以找有Qualcomm许可的ODM厂商来协助进行优化工作。

以往,由于智能设备在最初阶段的产量比较小,这让他们很难引起大型芯片厂商的重视。当然,这也可以解释为什么国内一些芯片和模块厂商在近两年逐渐壮大起来。不过,如果Qualcomm想在下一阶段进一步拓展在智能设备市场的布局,必定要解决这块遗留的心病。Jason表示“从Qualcomm的过往来看,我们一般提供支持的对象都是一些比较大的公司,比如HTC、苹果、LG等。而在IoT方面,就很难用过去的方式来解决这个问题了。现在来看,我们可以增派上千名工程师来专门服务这些中小型的创业公司。另一种方法,就是我们会培训我们的合作伙伴,让他们来对接、服务Maker和硬件创业团队。他们具备与我们芯片相关的知识,以及软硬件的开发经历,还可以教这些团队如何进行定制化的工程设计。同时,还可以有我们的合作伙伴,来提供工业设计、原型、商业化等方面的服务和帮助。”这是对于希望基于DragonBoard 410c进行定制化的开发者提供的方法。

另一方面,如果开发者仅仅是希望使用到其中部分特性,那么可以找Qualcomm的一些系统模块供应商,直接使用交钥匙方案即可,比如Inforce、Intrinsyc、Compulab等。

未来,Qualcomm有可能会在Snapdragon 600系列、800系列的基础上,设计出相应的开发板,提供相应支持。不过对于Qualcomm来讲,目前还需要有效地界定针对消费电子产品的参考设计,因为消费电子市场变化迅速,参考设计不可能达到最完美的地步。而且部分产品可能仅使用Qualcomm的部分特性。这些问题都需要考虑进去。Qualcomm也看到了部分市场存在的需求,有可能会针对细分领域设计相应开发板。

了解更多DragonBoard信息,请访问Qualcomm开发者社区

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